Le Faucon Déniché

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Résumé

L’histoire se déroule au Moyen Âge enFrance, dans le pays d’Oc. Martin, fils de Brichot le bûcheron, est un garçonde treize ans qui garde les oies de la famille. Il vit avec son père, sa mèreet ses frères sur les terres du seigneur Guilhem Arnal de Soupex. Il aime àcourir par monts et par vaux. Un jour, il décide de dénicher un jeune faucon,afin de le dresser et de s’en faire un ami. Ce beau projet présente unrisque : seuls les nobles ont le droit de posséder et de dresser unfaucon, oiseau de proie utilisé pour la chasse. Il s’agit donc d’un plaisirréservé à la noblesse et interdit aux serfs. Martin brave l’interdit et dénicheun jeune faucon hobereau qu’il garde dans un endroit connu de lui seul et qu’ildresse petit à petit. Se tissent entre l’animal et le jeune garçon des liens d’amitié.Chaque jour Martin libère l’oiseau qui va se nourrir et revient se poser sur lebras de son ami.

         Hélas,un homme surveille Martin : le fauconnier du seigneur Guilhem. Lui seul est autoriséà dénicher et dresser des oiseaux de proie. Un jour, il surprend Martin avecl’oiseau, s’empare de l’animal et emmène Martin au château où il le faitenfermer dans un cachot. La fenêtre de celui-ci donne sur un espace du châteauoù le fauconnier, jour après jour, s’adonne à l’affaitage, c’est-à-dire audressage du faucon à la chasse. Martin voit son ami qui ne chassait que pour senourrir être transformé en un animal dressé pour tuer sans autre nécessité quele plaisir du seigneur. Seul, isolé de tous, nourri de pain et d’eau, Martinest désespéré.

Un jour, de la fenêtre de sa geôle, ilvoit venir une troupe en armes : le château est attaqué ! Or, lagarde ne réagit pas. N’écoutant que son courage, Martin saute de la fenêtre surle chemin de ronde, au risque de se rompre les os. Puis il court vers lachapelle du château et, à l’aide de la cloche, sonne l’alarme. Alertés, lespaysans se ruent à l’abri des murailles, le jeune seigneur Guilhem rassembleses hommes et défend son bien. L’attaque est repoussée et Martin profite de laconfusion pour s’échapper. Il trouve refuge dans une abbaye où il sera ensûreté, en vertu du droit d’asile en usage à l’époque. Il tient compagnie aufrère Vincent qui en retour prend soin de lui. Et il caresse un rêve :récupérer son faucon hobereau ; peut-être son ami ne l’a-t-il pas oublié ?

Peu de temps après, le seigneur Guilhemorganise une chasse où il convie un grand nombre d’invités parmi lesquels ladame de ses pensées, Dame Gayette. C’est pour lui l’occasion de faire chasserson nouveau faucon. Très bien dressé par le fauconnier, l’animal se révèle unredoutable chasseur qui n’obéit qu’au sifflet de son nouveau maître. Martin seplace sur le parcours de la chasse et dès que l’occasion s’en présente bonditsur le faucon. Mais la chasse survient et l’enfant est en grand danger d’êtresévèrement châtié : c’est un crime que de s’emparer du faucon de son seigneur.

Guilhem découvre cependant que Martin estle jeune garçon qui en sonnant l’alarme a sauvé son château. Il lui pardonneson geste qui a interrompu la chasse et lui offre de choisir ce qu’il désire :il le lui donnera en récompense. Martin choisit bien sûr le faucon. SireGuilhem tient parole, et le garçon repart avec l’oiseau. Apprenant que Martin aen outre été emprisonné par son fauconnier de son propre chef, il forcecelui-ci à donner son gant de fauconnier à Martin.

Mais Martin s’aperçoit que son faucon n’estplus le docile animal avec lequel il avait tissé des liens d’amitié : c’estdésormais un tueur qui n’a plus le goût d’aimer. Que faire ? Martin, sur lepoint d’empoisonner son ami, renonce, et décide de lui rendre la liberté. Maisquand le faucon prend son envol, il est abattu par un braconnier qui, d’unepierre lancée, tue le splendide hobereau. Il ne reste à Martin, effondré, enlarmes, que le grelot d’or qu’il avait détaché de la patte du rapace.

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