Le grand Meaulnes

par

Augustin Meaulnes

Âgé de dix-sept ans, c’est un homme de lacampagne. Sa tenue illustre son extraction ; il porte un « chapeaude feutre paysan coiffé en arrière »et une « blouse noire sanglée d’une ceinture ».Nous apprenons qu’il habitait avant avec sa mère à la Ferté-Angillon, maisqu’ils sont partis pour Sainte-Agathe. Augustin est de grande taille, a lescheveux coupés ras. Il possède un caractère particulier qui le rend mystérieuxaux yeux des autres : il est très calme, silencieux, même son rire estdiscret comme s’il « eût réservé ses éclats de rire pour quelquemeilleure histoire, connues de lui seul. »

Il n’a plus son père mais on ignore comment ilest mort. Lors d’un moment d’inattention après un repas, Augustin s’enfuit pourquatre jours et atterrit dans un mystérieux domaine où vivent des enfants, oùil fera la connaissance de la belle Yvonne de Galais. Après plusieurs aventures,il lui demande sa main et elle accepte. Mais peu après leurs noces, Augustinpart mystérieusement, laissant Yvonne seule. Ce n’est qu’à la fin du livrequ’on apprend qu’il a retrouvé Valentine, l’ancienne fiancée de Frantz, chosequ’il lui avait promise, mais qu’il a vécu une histoire avec elle, trompant safemme et volant celle de son ami. Lorsqu’enfin il rentre au domaine des Sablonnières,Yvonne s’est éteinte : il ne lui reste plus que sa jeune fille pour leconsoler.

On note cependant que, malgré la mort tragiquede sa femme, il accepte d’abandonner son deuxième amour, Valentine, et de lamarier comme promis à son fiancé Frantz.

C’est son histoire que nous suivons à traversle récit de François, son meilleur ami. Ce personnage est très étrange et trèsmystérieux. Le lecteur lui accorde sa sympathie, principalement à travers lenarrateur qui éprouve pour lui un véritable amour fraternel.

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