Le petit prince

par

Comprendre et découvrir par l'exploration

À l’instar de leur créateur, les héros de Saint-Exupéry sont de grands explorateurs ; ils entretiennent une relation très forte avec le voyage, la découverte et la liberté. En parallèle avec la dénonciation de l’étroitesse d’esprit, l’exploration et la découverte sont ici montrées comme des moyens de se détacher de ce qui est connu pour s’ouvrir au reste du monde. Le voyage est une façon de comprendre et d’apprendre des choses nouvelles, de découvrir par soi-même.

L’auteur émet une forte critique à l’encontre de la société, qui privilégie l’apprentissage théorique en négligeant la pratique : le voyage sert alors ici de modèle de « formation », dans le cadre duquel l’élévation du narrateur vers un autre niveau de compréhension passe par l’exploration et la découverte.

C’est par ce voyage que le personnage du Petit Prince va découvrir les différentes facettes du caractère humain, et servir de porte-parole aux pensées de l’auteur. Le lecteur découvre par ce biais diverses personnifications : le pouvoir, qui se présente sous les traits d’un roi, qui représente notre ego, qui a parfois besoin d’apparats sociaux pour se sentir exister ; la vanité, qui ne vit que par les louanges et les flatteries ; ou encore l’avarice, dessinée sous les traits d’un businessman collectionneur d’étoiles.

Mais les allégories de Saint-Exupéry ne mettent pas seulement en avant les travers de l’être humain, elles permettent également une critique de l’homme dans son attitude en général. Ainsi, sa tendance à obéir, sans comprendre la réelle portée de ses actes, est dénoncée : « Il n’y a rien à comprendre, dit l’allumeur. La consigne c’est la consigne. » À travers des personnages dont les traits sont humoristiques pour l’enfant, l’auteur propose à l’adulte de porter un regard neuf sur les défauts que chacun présente. L’auteur semble donc proposer au lecteur un voyage intérieur.

L’apprentissage par l’exploration semble donc se faire pour les personnages comme pour le lecteur : si l’exploration des planètes permet à l’un de connaître ce qui l’entoure, c’est l’exploration du livre de Saint-Exupéry qui permet à l’autre de comprendre et de découvrir des choses sur lui-même.

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