Les grandes espérances

par

Résumé

Philip Pirrip, surnommé Pip, est un jeune Anglais quihabite un petit village du Kent, dans le Sud-Est de l’Angleterre. Orphelin, il vitchez sa sœur, mariée à Joe Gargery, le forgeron du village, un homme au cœurbon et à l’âme honnête. C’est par un soir de Noël que commence son histoire. Pipse rend au cimetière sur la tombe de ses parents. Là, il est abordé par unforçat, visiblement évadé du bateau-prison qui se trouve non loin. L’homme, hirsuteet effrayant, oblige Pip à lui apporter de quoi se nourrir, et à lui procurerdes outils pour limer ses entraves. Pip ne le dénonce pas, vole de lanourriture dans le garde-manger et s’empare d’une lime à la forge. Lelendemain, il voit le malheureux se jeter sur la nourriture, mais celui-ci enragequand Pip lui apprend qu’il a croisé un autre évadé dans la campagne, un hommeau visage barré d’une cicatrice.

Le temps passe, et le souvenir de ces événements demeurevivace dans la mémoire de Pip. Quelque temps plus tard, il est autorisé àfréquenter une élégante demeure du village : Satis House. C’est là que vitMiss Havisham, une riche excentrique qui mène une existence recluse et étrange :vêtue d’une robe de mariée qui tombe en loques, elle passe ses journées dansune pièce poussiéreuse où se trouve un gâteau de mariage couvert de toilesd’araignées. Elle partage son logis avec sa fille adoptive, Estella, dont Piptombe fou amoureux. Pourtant, Estella ne fait rien pour encourager lessentiments du jeune garçon : elle a été élevée par Miss Havisham pourbriser le cœur des hommes qui croiseront sa route. Un jour, Miss Havisham donneune forte somme d’argent à Joe le forgeron pour qu’il prenne Pip enapprentissage. Joe accepte de bon cœur mais Pip est au désespoir car ilnourrissait de plus hautes ambitions.

Quatre ans se sont écoulés. Estella a quitté Satis Housepour Londres. C’est alors qu’apparaît l’homme qui gère la fortune de MissHavisham, M. Jaggers. Il apprend à Pip qu’il est l’héritier potentiel d’unefortune : il se met alors à nourrir de « grandes espérances ».Cependant, son bienfaiteur souhaite demeurer inconnu. Pour Pip, il n’y a aucundoute : c’est Miss Havisham qui veut ainsi lui mettre le pied à l’étrier.Pour accéder à la fortune, Pip doit quitter son apprentissage et se rendre àLondres pour parfaire son éducation, ce que le garçon accepte avec joie. La viede gentleman lui sied mieux que celle de forgeron de village. Il quitte donc levillage et sa famille sans regret.

Une fois arrivé à Londres, Pip est confié à MatthewPockett, un précepteur original. Le fils de celui-ci, Herbert, n’est pas uninconnu pour Pip puisqu’il l’a déjà rencontré à Satis House. C’est Herbert quilui raconte l’étrange histoire de Miss Havisham : elle a été abandonnée lejour même de son mariage par son fiancé qui était en réalité un escroc. Par lasuite, Miss Havisham a adopté Estella dans le but d’en faire l’instrument de savengeance envers les hommes. À Londres, Pip fréquente la bonne société, ilretrouve Estella qu’il aime toujours et qui est toujours aussi glaciale. Elleest l’objet des attentions de prétendants divers et variés, tous riches. Aucontact d’Herbert, Pip devient un vrai gentleman aux manières policées. Ils’éloigne de plus en plus du monde qu’il a connu, de son village et de la forgequ’il méprise désormais. Un jour, Joe rend visite à Pip. Le jeune garçon atellement changé que le brave forgeron ne sait plus s’il doit l’appeler Pip ouMonsieur. Ce dernier dépense inconsidérément, contracte des dettes pour assurerson train de vie, et mène la vie d’un jeune homme de la belle sociétélondonienne.

Par une nuit d’orage, un homme se présente à la demeurede Pip. Le jeune homme, qui a maintenant vingt-trois ans, reconnaît le bagnardévadé à qui il a permis de fuir il y a plusieurs années. Stupeur : l’hommelui apprend qu’il est son mystérieux bienfaiteur ! Il se nomme AbelMagwitch, et se fait maintenant appeler Provis. Il a quitté l’Angleterre, puis faitfortune à l’autre bout du monde, et il a voulu remercier le garçon qui l’avaitnourri. Il a donc fait sa fortune, mais rentré au pays il risque la potence.Pip tombe de haut : Miss Havisham n’est donc pour rien dans son aventure !Mais il n’est pas au bout de ses surprises. L’ancien bagnard lui raconte sonhistoire : vingt ans auparavant, Magwitch et ses complices, Compeyson etArthur, ont fait main-basse sur la fortune d’une femme très riche. Arrêtés et jugés,les trois hommes ont été condamnés. Cependant, Magwitch a subi une condamnationplus lourde que Compeyson, car ce dernier était issu d’une classe socialesupérieure. Magwitch s’est vengé en frappant le visage de son complice, lemarquant d’une cicatrice. Pip reconnaît dans ce portrait l’autre bagnard évadé quia autrefois croisé son chemin. Magwitch conclut son récit en apprenant à Pipque la femme riche qu’ils ont spoliée n’est autre que Miss Havisham, dontCompeyson était le fiancé et Arthur le frère.

Pip décide d’éloigner Magwitch de Londres pour son proprebien, et de ne plus profiter de son argent. C’est un bouleversement qui s’opèredans sa tête : il comprend que les valeurs de la société superficielle quil’a ébloui ne sont que miroirs aux alouettes et que le statut social n’est pasce qui fait l’homme. Les efforts de Pip pour protéger son mécène seront vains :après de multiples péripéties, Magwitch retrouve Compeyson et le tue. Il estarrêté, jugé, condamné, mais son état de santé est tel qu’il meurt avantl’exécution de la sentence. Pip reste avec lui jusqu’au bout. Avant queMagwitch ne rende son dernier soupir, Pip lui apprend une stupéfiante nouvelle :l’ancien forçat a une fille, elle est mariée et elle vit à Paris. Cette fille,c’est Estella.

Pip n’a plus le sou, il est poursuivi par ses créanciers.Ceux qui lui souriaient quand il était riche lui tournent à présent le dos.Miss Havisham est morte, et elle a légué sa fortune à Estella. C’est ici que ressurgitle bon Joe, qui paie les dettes de Pip. Ce dernier jure de rembourser cettedette d’honneur. Il part pour l’Égypte, où il rejoint son ami Herbert. Là, àforce de travail et d’honnêteté, il gagne de quoi rembourser Joe et retrouverl’estime de lui-même.

Onze ans plus tard, Pip revient au village et retrouveEstella dans les ruines de Satis House. L’amour a fait place à une tendreamitié.

Inscrivez-vous pour trouver des essaia sur Résumé >