Les Voyageurs de l'impériale

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Un titre significatif

Le titre, Les Voyageurs de l’impériale, est tiré du livre écrit par Pierre Mercadier dans le roman. Le personnage fait une analogie entre la société humaine et un omnibus à impériale, inexorablement dirigé vers le néant. Les passagers sont divisés en deux catégories, suivant la place qu’ils ont dans le bus.

« J’étais d’humeur à philosopher, parce que tout m’était amer. Je pensais que cette impériale était une bonne image de l’existence, ou plutôt l’omnibus tout entier. Car il y a deux sortes d’hommes dans le monde, ceux qui pareils aux gens de l’impériale sont emportés sans rien savoir de la machine qu’ils habitent, et les autres qui connaissent le mécanisme du monstre, qui jouent à y tripoter… Et jamais les premiers ne peuvent rien comprendre de ce que sont les seconds, parce que de l’impériale on ne peut que regarder les cafés, les réverbères et les étoiles ; et je suis inguérissablement l’un d’eux… »

Ceux qui sont situés sur l’impériale sont limités à une observation passive des événements de l’existence et ne peuvent ni connaître les dangers de la route ni agir sur eux. Ils sont ignorants des mécanismes sociaux à l’œuvre dans la société et ne peuvent que constater les fragments de réalité qui leur parviennent. Pierre Mercadier se situe lui-même dans cette catégorie.

Les passagers assis à l’intérieur de l’omnibus sont pourvus des connaissances et compétences qui leur permettent d’influer sur la trajectoire du véhicule. Ils ont donc les clés pour agir sur la société, la faire dévier et accélérer. Pierre considère John Law, le sujet de son livre, comme faisant partie de cette catégorie de passagers.

Ces catégories ne sont pas assimilables aux classes de la société telles qu’elles sont perçues traditionnellement. Le clivage n’est pas celui de la classe inférieure prolétarienne et de la classe supérieure possédante, mais s’exprime bien en termes de connaissances et de moyens d’actions sur la société.

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