Ondine

par

Acte II

Salle d’honneur du palais du roi ; sont présentsle chambellan, le surintendant des théâtres, le montreur de phoques, le roi desondins grimé en illusionniste et le poète. Ils préparent des festivités, surordre du roi, pour le retour du chevalier. Après trois mois de lune de miel, celui-civa enfin présenter son épouse à la cour. Seul l’illusionniste propose desdivertissements décents. On se met à parler de Bertha, car elle est la fille duroi, et elle sera de la fête.

            L’illusionnisteproduit une sorte de voyage dans le temps pour faire assister tout le monde auxretrouvailles du chevalier et de Bertha. Mais en fait, les personnages secroisent sans se voir. La troupe est déçue : « Une erreur de régie, commevous dites, s’excuse l’illusionniste, je répare ». À nouveau, voyage dansle temps. Cette fois-ci, les deux personnages se voient. Bertha ne supporte pasde voir le chevalier heureux en amour, l’embrasse. Le chevalier n’estmanifestement pas troublé. Dans l’étreinte, le bouvreuil que Bertha tenait danssa main est écrasé et meurt. Bertha reconnaît qu’elle a tort d’agir ainsi, etles deux personnages se laissent, après un pardon, sincère, du chevalier. Lapetite troupe veut en voir plus. Nouveau voyage dans le temps, nouvelle scèneentre le chevalier et Bertha. Le chevalier explique à Bertha que l’incultureabsolue d’Ondine commence à être embarrassante pour la vie à la cour. Berthaaccepte de devenir sa préceptrice, le chevalier ne faisant confiance à personned’autre.

            Lechambellan essaie d’inculquer la bienséance à Ondine, laquelle s’en moque, sefocalise sur le poète, badine avec un certain Bertram. Il essaie également, sansplus de succès, de la préparer à la cérémonie qui l’attend. Ondine se disputeavec le chevalier, qui se montre agacé par l’ingénuité de la jeune fille, etsous le coup de la crainte d’une humiliation sociale. Parallèlement l’illusionnistese révèle à Ondine comme étant son oncle. La jeune fille se montre alorsméfiante, mais il affirme être là pour son bien.

            Ondinerepère Bertha et explose de jalousie, n’ayant aucun égard pour les convenances.Elle accuse ouvertement Bertha de vouloir lui voler le chevalier et d’avoir tuéà escient le bouvreuil pour troubler le chevalier. On la prend pour une folle,le chevalier est humilié, même si le roi reste clément et patient. On laisseOndine avec la reine, car elles ont des choses à se dire.

            Lareine Yseut conseille à Ondine de quitter le chevalier, car ils sont tropdifférents – lui a une toute petite âme, et elle en a une immense, de la taillede la nature entière. Ondine révèle l’existence du pacte. Ondine décidefinalement que Bertha vivra avec eux en espérant que la facilité d’accès audésir annihilera le désir. Les autres reviennent, Ondine va demander pardon.

            Berthan’accepte qu’avec orgueil le pardon d’Ondine, ce qui rend la jeune femme ànouveau agressive. Elle finit par révéler que Bertha n’est pas la descendanted’une haute lignée, mais la fille d’Auguste et Eugénie. Alors que le chevalierla tire hors scène, Ondine supplie son oncle d’avouer qu’elle dit la vérité.Celui-ci révèle alors tout. Bertha est démasquée, et Auguste et Eugénieviennent la reconnaître. Le roi la renie, et ordonne qu’elle demande pardon àtout le monde pour ses mensonges éhontés.

            Nerestent sur scène que Bertha, Ondine et le chevalier. Le couple décide deprendre Bertha sous son aile, elle vivra avec eux au château. Ondine est embarrasséecar le château du chevalier est entouré de fleuves et de cascades, et elle saitque c’est par ces voies que la mort viendra.

 

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