Ondine

par

Acte III

La cour du château, au matin du mariage duchevalier… avec Bertha ! Le chevalier est très inquiet car tous lesserviteurs parlent dans une langue très ampoulée et parfois même en vers, cequi est le signe dans sa famille qu’un malheur va survenir. Cela fait six moisqu’Ondine a disparu, après avoir révélé au chevalier qu’elle était en fait uneondine, et qu’elle l’avait trompé avec Bertram. Toujours en colère contre elle,il est soucieux de la retrouver.

            Deuxpêcheurs viennent annoncer qu’ils ont retrouvé Ondine dans le Rhin. Il veut larevoir, au grand dam de Bertha. Les juges d’évêché et d’empire, lesquels« jugent des cas surnaturels », arrivent. Les deux jugess’introduisent en évoquant quelques anecdotes merveilleuses et drolatiques. Ilsexpliquent que depuis toujours les créatures surnaturelles ont une emprise particulièresur l’humanité. Ondine arrive.

            Lesjuges interrogent les pêcheurs. La jeune créature qu’ils ont pêchée esteffectivement identifiée comme étant Ondine. Les débats commencent. Les jugesessaient de comprendre de quoi Ondine est accusée par le chevalier, et Ondineest défendue par le roi des ondins, puis par les serviteurs, puis par lechevalier lui-même. Il s’explique enfin : « J’accuse l’amour le plusvrai d’être ce qu’il y a de plus faux, l’amour le plus déchaîné d’être ce qu’ily a de plus vil, puisque cette femme, qui ne vivait que d’amour pour moi, m’atrompé avec Bertram ! ». À force de questionner Ondine et Bertram,les juges comprennent qu’Ondine n’a en réalité jamais fait quoi que ce soitavec le jeune homme. Finalement, elle est condamnée à la peine de mort. À lafin de la scène, la servante qui fait la vaisselle au château paraît et, commeelle parle exclusivement en vers, le chevalier s’alarme.

            Ondinereste seule en scène avec le roi des ondins. Elle avoue avoir inventé sonadultère avec Bertram pour que les ondins épargnent le chevalier, et elle suppliele roi de ne pas le tuer. Le roi des ondins dit que, de toute manière, lechevalier est condamné. Il fait cependant une faveur à Ondine : lechevalier ne mourra que lorsqu’elle redeviendra ondine et que sa mémoires’effacera.

            Ondineet le chevalier se disent adieu, tragiquement – il meurt, elle oublie.

            Desondines viennent chercher Ondine. Quand elle voit le cadavre du chevalier, elleest charmée : « Qu’il me plaît ! On ne peut pas lui rendre lavie ? – Impossible ! – Comme c’est dommage ! Comme je l’auraisaimé ! ».

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