Parties des animaux

par

LIVRE II

Aristote opère une distinction : il débute en partant de ladescription des parties du corps des être vivants qu’il appelle « partieshoméomères », c’est-à-dire les parties semblables des animaux. Ce sont desorganes, des parties du corps qui sont générales, assez communes et ayant unbut d’ordre global dans le fonctionnement du corps sans avoir une fin précise :on peut prendre l’exemple des os, de la peau, de la chair, des muscles prisdans leur ensemble, et bien sûr du sang. Tous ces éléments du corps serventpour tout, sans avoir de but spécifique, et sont assez communs à tous les êtresvivants : la nature a retenu ce fonctionnement pour l’ensemble du vivant ;par exemple, la peau du pied a la même utilité que la peau du bras :protéger l’organisme et le séparer de l’extérieur.

La distinction opérée sert à distinguer ces éléments desautres parties qu’il appelle « anhoméomères », c’est-à-dire desparties non identiques, ni entre tous les êtres vivants, ni même pour l’hommelui-même : ces parties du corps sont précises et particulières. Elles ont unbut spécifique et ne peuvent pas avoir le même nom que d’autres, car ce ne sontpas les mêmes. Contrairement au sang, qui est le même qu’il soit dans un organeou dans un autre, Aristote prend des exemples précis comme les pieds, lesmains, qui ont des buts précis, que ce soit marcher, attraper des choses. Il sepenche surtout sur les cinq sens et la spécificité de leurs missions que sontla vision, le goût, le toucher, l’odorat et l’audition. L’auteur permet donc dedistinguer ces éléments du corps humain selon leur but.

Parmi les organes ayant un but précis, Aristote distingue lamain, apanage de l’homme : elle est selon lui la marque de la supérioritéde l’homme sur le règne animal. Il cite Anaxagore qui estime que l’homme est leplus intelligent des animaux parce qu’il a des mains. Aristote pour sa partréfléchit de façon inverse : l’homme a des mains parce qu’il est le plusintelligent. Il est le plus intelligent donc sait manier à son aise l’outil quela main représente, voire plusieurs outils. La main permet de faire denombreuses choses : tenir des armes, en changer, tout saisir, toututiliser, elle est « un organe unique, double ou multiple » selon lesutilisations que l’homme décide d’en faire. Si l’homme peut se servir de sesmains de la sorte, c’est aussi que contrairement aux animaux, c’est un bipède,il ne s’en sert pas pour se déplacer. Il a deux pieds et deux mains et nonquatre pattes. 

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