Parties des animaux

par

LIVRES III et IV

La suite de la réflexion, une fois les rôles de chaqueorgane définis, selon que cet élément ait une fin précise ou non, et que sonbut soit général ou fixé par la nature, se focalise sur le rôle des organes etleurs interactions dans un même organisme. Aristote va ainsi prendre desexemples, que ce soit chez les êtres humains ou chez différents typesd’animaux, mammifères ou non, pour montrer la logique de l’organisme, qui n’estautre que l’organisation des différents éléments du corps, les organes. Ilrapproche, dans une étude des intestins et de l’estomac chez les quadrupèdesovipares et chez les reptiles, les points communs aux animaux ovipares,quadrupèdes ou reptiles. Il découvre également que chez tous les animaux ayantdu sang, les viscères se ressemblent. Il met en lumière une certainecomplémentarité entre tous ces éléments.

Il étudie le système digestif et va jusqu’à comparer lesexcréments. Pour le système respiratoire, il rapproche tous les animauxterrestres, et les oppose aux animaux marins qui n’ont pas des poumons mais desbranchies. L’auteur décrit le rôle de chacun des éléments qu’il a rencontrés,dents, bouches, selon que les animaux aient du sang ou non (les mollusques, lescétacés), leurs pattes, le rôle des organes dans l’attaque, la défense etc.

Aristote différencie les animaux par leurs formes, selonqu’ils soient terrestres, marins, aériens, leur nombre de pattes, d’ailes, denageoires, et l’usage logique qu’ils font de leurs membres. Son étude s’étendjusqu’aux insectes et à leurs organismes qu’il sectorise selon qu’ils volent,marchent, ont un dard, se déplacent en sautant, etc.

Il rapproche aussi tous les animaux sanguins de l’homme parle fait que tous ont une tête séparé de leur corps et reliée au reste du corpspar un cou. Les animaux non sanguins tels que le crabe n’ont pas de têtedistincte du corps. Ensuite il énumère les fonctions de la tête : ellecontient le cerveau, ainsi que la bouche qui sert à ingérer les aliments. Latête est opposée au cœur afin de pouvoir recevoir un dosage particulier de sangpour fonctionner ; l’estomac est censé être placé chez chaque espèce endessous du cœur, etc.

Le livre se termine sur les éléments communs à tous lesoiseaux, puis sur l’étude des éléments distinguant les poissons, pour finir surdes cas précis comme l’autruche dite « moineau de Libye ».

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