Robur le conquérant

par

Du progrès

Robur est un ingénieur, habile et fort doué, qui s’approprieles travaux de ses prédécesseurs et les pousse à l’excellence lorsqu’ilconstruit l’Albatros. Sa machinevolante est l’incarnation de la théorie du « plus lourd que l’air »qui veut que seuls des appareils dotés d’une masse supérieure à celle de l’airsoient dignes de se lancer à la conquête de l’atmosphère. Lorsque Robur vientprésenter sa théorie aux illustres membres du Weldon-Institute qui se font lesdéfenseurs de la théorie du « plus léger que l’air », il lui est faitun accueil déplorable.

Robur représente donc le progrès, qui peut choquer encontrevenant au paradigme scientifique d’une époque, et son Albatros est une révolution des idéesdans un monde où l’on est bien loin d’imaginer encore qu’un tel vaisseau puisseexister et se révéler supérieur aux engins coutumiers. Il représentel’innovation que l’homme n’est pas toujours disposé à accepter quand il resteancré dans un point de vue conservateur.

« Onle sait aujourd’hui. Robur, c’est la science future, celle de demain peut-être.C’est la réserve certaine de l’avenir. »

Le roman montre dans le premier chapitre à quel point uneidée, suffisamment nouvelle, est capable de mettre tout un milieu en émoi et defaire apparaître peu utile jusqu’à l’avis des savants les plus brillants de laplanète, s’ils ne savent s’ouvrir à des horizons plus grands, faire ce saut del’esprit nécessaire pour envisager quelque chose de très différent.

         « Les observatoires répondirent,mais insuffisamment. Chacun donna une opinion, mais différente. De là, guerreintestine dans le monde savant pendant les dernières semaines d’avril et lespremières de mai. »

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