Une bouteille dans la mer de Gaza

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Résumé

Tal Levine est née en 1986 à Tel Aviv et vit à Jérusalem. Son père, guidetouristique en Israël, militant pour la paix, est passionné d’histoire etd’archéologie. Selon ses propres dires, nul ne connaît la ville de Jérusalemcomme elle et son père. Elle se souvient très bien de cette journée du 13septembre 1993, alors que le Premier ministre israélien, Yitzhak Rabin, et ledirigeant de l’Organisation de Libération de la Palestine, Yasser Arafat, sesont serré la main à la Maison Blanche, devant le président américain BillClinton. Tous croyaient que la guerre entre les deux camps était terminée.Toutefois, en 1995, Israël se trouve à nouveau divisé lors des négociationsd’Yitzhak Rabin avec les Palestiniens. Considéré comme un traître par unepartie de la population, il est assassiné par un étudiant juif israélien. Talétait pourtant persuadée qu’il existait un autre moyen que la guerre de réglerles différends entre Palestiniens et Israéliens, mais depuis l’an 2000,Jérusalem connaît énormément d’attentats et le conflit ne cesse de prendre del’ampleur.

En juillet 2003, une explosion survient près de la maison de Tal. Unterroriste s’est fait exploser à l’intérieur d’un café, faisant six victimes.Ce café, Tal y allait souvent et c’est à ce moment précis qu’elle comprend quela vie ne tient qu’à un fil. Alors que son frère Eytan et son père se rendentsur les lieux de l’attentat, Tal reste à la maison avec sa mère. Bouleverséepar les évènements, la jeune fille en fait des cauchemars.

Elle se met à écrire pour faire sortir de son esprit ces imagesd’horreur qui lui reviennent, « comme s’il y avait un fleuve de mots quidevait sortir ». Son besoin d’écrire s’explique aussi, selon elle, par lefait qu’elle ne peut pas exprimer certaines choses devant ses proches. Durant uncours de biologie, une idée lui vient en tête : elle ressent le besoind’écrire ce qu’elle pense à quelqu’un de l’autre côté, à Gaza. Ne sachant pasprécisément à qui elle s’adresse, elle commence sa lettre en décrivant cettepersonne, persuadée que ce sera une jeune fille de son âge qui la lira. Elleexplique ensuite le contexte de cette lettre, qu’elle insère dans unebouteille, puis elle demande à son frère Eytan, infirmier militaire qui travaillede l’autre côté de la frontière, de la jeter dans la mer de Gaza.

Naïm Al-Farjouk, un jeune homme de vingt ans, se promène sur la plage deGaza, un livre à la main, et tombe sur la bouteille de Tal. Il se couche sur laplage et lit le message qu’elle contient. Il se rend ensuite dans un cybercafépour lui répondre, Tal ayant pris soin de laisser une adresse courriel deretour. Celle-ci reçoit ainsi un message électronique deux semaines après avoirconfié la bouteille à Eytan. Naïm, « Gazaman » de son pseudonyme,refuse dans son premier courriel de participer à cette démarche deréconciliation entre les deux camps ; il se moque même de la jeune fille.Cette dernière, têtue, ne s’arrête pas là et lui envoie six courriels afin depoursuivre leur correspondance entamée. Les échanges commencent donc difficilement.Naïm reste fermé aux questions de Tal, alors que celle-ci lui accorde toute saconfiance et parle ouvertement de tous les sujets qui la préoccupent, que cesoit du conflit israélo-palestinien ou de sa relation amoureuse avec son petitami Ouri.

Si Tal désire tant poursuivre ses conversations avec Naïm, c’est avanttout parce qu’elle veut se prouver qu’il n’existe pas que de la haine entrePalestiniens et Israéliens. Celui-ci finit par répondre à Tal suite à sespropos sur l’assassinat d’Yitzhak Rabin. Il établit clairement que malgré leurcorrespondance, ils ne sont pas amis. Toujours caché derrière son pseudonyme, illui donne le point de vue des Palestiniens sur l’assassinat, en faisant preuved’une certaine ironie. En effet, Naïm laisse croire que la vie à Jérusalem estparfaite ou du moins, meilleure qu’à Gaza. Malgré tout ce qui les sépare, lesdeux personnages ressentent ce besoin de s’évader par l’écriture et aiment selire l’un l’autre. Afin de communiquer plus facilement, ils se connectent égalementsur un site de messagerie instantanée.

Puis un jour, Tal apprend aux informations télévisées qu’un massacre estsurvenu dans un camp de réfugiés de Gaza. Elle se précipite sur son ordinateurpour écrire à Naïm. Des images d’horreur lui viennent en tête et elle prie pourqu’il ne fasse pas partie des victimes. Voyant sa correspondante décrire sibien les évènements et surtout exprimer autant d’empathie, Naïm remet enquestion sa perception de la jeune fille, si bien qu’il en tombe amoureux. Ilessaie en vain de se convaincre du contraire, mais il finit par réaliserl’ampleur de ses sentiments pour elle lorsqu’il apprend qu’un autobus a exploséà l’endroit précis où son amie devait se trouver. Il se précipite sur sonordinateur et parcourt toutes les listes de victimes pour s’assurer que Tal n’yest pas mentionnée. Celle-ci, qui y a assisté alors qu’elle faisait unreportage sur Jérusalem, se trouve en état de choc et met quelques jours àrépondre. Puis, peu à peu, Gazaman s’ouvre à Tal, lui mentionne son nom et sonâge, et il cesse de dissimuler sa vulnérabilité.

Un jour Eytan avoue à sa sœur avoir lu la lettre dans la bouteille, Talse sent trahie. Elle raconte son initiative à ses parents, qui y voient ungeste d’espoir en l’avenir des deux peuples. Eytan raconte à Tal qu’il a vuNaïm prendre la bouteille et il lui en donne une description physique.

L’histoire prend fin tandis que Naïm écrit un dernier message à Tal. Ilrevient sur son passé et lui explique qu’il était parti travailler en Israëlavant la seconde Intifada. C’est à ce moment-là qu’il avait rencontré une jeunefille, elle aussi prénommée Tal, dont il était tombé amoureux. Or, les tensionsentre les deux peuples ont forcé Naïm à retourner à Gaza et il n’a plus jamaiseu de nouvelles de celle-ci. Il explique à Tal qu’il veut prendre du recul etque grâce à une bourse, il part étudier la médecine au Canada. Il dit ne pasdésirer de réponse mais il lui donne rendez-vous dans trois ans près de lafontaine de Trevi, à Rome, où il lui promet de l’attendre, la bouteille à lamain…

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