Voyage autour du monde

par

La forme du journal de bord

Le choix de Bougainville de relater ses découvertes sous la forme d’un journal de bord manifeste un désir profond de crédibilité, le besoin de transmettre ce qu’il a vu, vécu et compris durant ses pérégrinations. Le journal de bord est un moyen de s’assurer que l’on conservera une trace écrite des aventures vécues, car celles-ci sont bien peu certaines d’aboutir, surtout à l’époque, et le péril reste toujours un facteur primordial dans la réalisation de l’expédition.

Ainsi, jour après jour, Bougainville détaille son voyage en précisant les dates des évènements et ce qu’il a accompli, mais traite aussi des conditions météorologiques, du ravitaillement, de tous les éléments plus ou moins marquants qui émaillent ou rendent possible un tel voyage : « Le 16 au matin, il faisait presque calme, la fraîcheur vint ensuite du nord, et nous appareillâmes avec la marée favorable ; elle baissait alors et portait dans l'ouest. Les vents ne tardèrent pas à revenir à ouest et ouest-sud-ouest, et nous ne pûmes jamais, avec la bonne marée, gagner l'île Rupert. »

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