Voyage autour du monde

par

Louis-Antoine de Bougainville

Bougainville (1729-1811, à Paris), est le premier navigateur français à avoir fait le tour du monde et à avoir exploré les îles des Océans du Pacifique Sud. Il a fait des études de mathématiques et de droit suite puis il s’est engagé dans une carrière militaire. Officier de marine, il décida, sous l’impulsion de Louis XV, d’entreprendre une expédition scientifique autour du monde de 1766 à 1769 avec l’idée de vérifier cette question : « Y a-t-il un continent austral dans les mers du Sud ? ». C’est cette expédition en tant que capitaine du navire La Boudeuse qu’il raconte. Il part du Brésil, fait escales aux Malouines, franchit le détroit de Magellan, mouille à Tahiti quelques jours - lieu où il fait la rencontre d’Aoutourou - puis il explore l’île qui porte aujourd’hui son nom, découvre les îles Samoa, puis rentre à Saint-Malo. Bougainville est un passionné de sciences et de nature, il est féru de plantes tout comme Commerson. Il se montre un capitaine exemplaire, attiré par les idées de l’esprit des Lumières, mais sa vision trop idéalisée et peu objective de Tahiti lui vaudra quelques critiques. En effet, il considère que la société tahitienne est basée sur l’égalité, qu’elle est pacifiste et orientée vers le plaisir sans travail, ce qui s’avèrera incorrect comme il s’en rendra compte par la suite.   

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