Droit

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  • Publié le : 13 décembre 2011
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L'échelle des temps géologiques est un système de classement chronologique utilisé, notamment en géologie, pour dater les événements survenus durant l'histoire de la Terre

Chacune des grandesdivisions du temps est appelée ère :
* ère primaire
* ère secondaire
* ère tertiaire + ère quaternaire

Les ères sont divisées en périodes puis en étages. L'étage est la subdivisiond'une période correspondant à des terrains contenant divers fossiles caractéristiques.
Les grandes coupures (entre les ères, entre les périodes) correspondent à des événements majeurs de l'histoire dela Terre (ouverture des océans, formation de chaînes de montagnes...) et de la vie (apparition / disparition d'espèces).
- Le Paléozoïque (du grec ancien παλαιός, « ancien », et ζωή, « vie ») estune ère géologique qui s'étend de -543 à -250 millions d'années. Cette ère est parfois appelé Ère Primaire (ou Ère des Poissons).
Son début correspond classiquement à l'apparition de nombreux fossilesà coquilles dures, bien que l'on sache maintenant que de tels animaux existent depuis l'ère précédente, l'Édiacarien. Cette ère s'achève par une extinction massive.
- Le Mésozoïque (du grec ancienmesos : μέσο, moyen et zoon : ζῷον, animal), appelé anciennement Ère secondaire (ou Ère des Reptiles), est une ère géologique qui s'étend de − 251 à − 65,5 Ma, au cours de laquelle apparaissent desespèces de mammifères et de dinosaures.
Sa limite supérieure correspond à l'extinction du Crétacé.
- Le Tertiaire est le nom obsolète d'une ère géologique, qui s'étend de -65 million à -2.6 milliond'années
- Le Quaternaire désigne une période géologique récente, qui se poursuit actuellement. Elle est caractérisée par le retour de cycles glaciaires. En paléontologie, le Quaternaire est marqué parl'évolution du genre Homo, dont font partie les humains et dans sa dernière période par l'extinction d'un grand nombre d'espèces d'oiseaux et mammifères notamment.

Les derniers progrès de la...
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