Droit

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  • Publié le : 3 novembre 2010
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La remise en cause de la monarchie absolue en Angleterre.

Selon l’historien André Maurois, « Au Moyen-Age, les peuples pardonnaient beaucoup au roi parce que le pire des rois valait mieux que la plus courte des anarchies ».
Jean Sans Terre, successeur de son frère Richard Cœur de Lion, est le roi anglais qui a réussi à réunir tous ses sujets contre lui. Après sa défaite à Bouvinesface à la France en 1214 (triomphe des Capétiens, unification de la France), il se trouve en butte à l’hostilité de ses sujets car en ruinant le peu de prestige qu’il avait, la défaite est le prélude du 1er texte de l’ère constitutionnelle moderne : la Grande Charte.

I. La grande charte.

C’est l’apparition d’une opposition aristocratique à la monarchie absolue. Si le roi Jean Sans Terreétait rentré en vainqueur de la campagne militaire, il n’aurait pas manqué de tirer des seigneurs une dure vengeance pour leur refus de servir à ses côtés (ce qui fut la cause de la défaite).
D’un autre côté, pourquoi les seigneurs auraient-ils toléré plus longtemps les abus de ce roi vaincu et universellement méprisé (notamment pour son refus de payer la rançon du roi Richard prisonnier) ?Sitôt le retour du roi, ils lui adressent un ultimatum, lui envoient la défiance : c’est un acte que tout vassal doit signifier à son suzerain qu’il estime indigne avant de lui déclarer la guerre. Très vite, le roi est obligé de céder. La capitale Londres tombe rapidement aux mains des rebelles, les administrations cessent de fonctionner : il n’y a plus aucun revenu dans le trésor royal. Le roidoit se résoudre à réunir les barons et à signer cette grande charte.

a) la grande charte est un document signé en 1215 (1 an après Bouvines) à une époque où l’idée moderne de liberté n’avait pas encore été pensée. L’homme moyen de notre temps croit au progrès et réclame des réformes. Pour l’homme de 1215, l’âge d’or est dans le passé et les barons n’envisageaient pas de faire unenouvelle loi. Ils exigeaient simplement le respect de leurs privilèges antérieurs bafoués par le roi.
La rédaction du texte très général va faire que pour les générations futures, la grande charte va devenir, au sens moderne cette fois, une charte des libertés anglaises, à tel point que chaque roi d’Angleterre jusqu’au XVe siècle devra jurer de respecter ce texte.

b)Paradoxalement, il y a un principe de modernité que certains ont cru lire dans les lignes de la grande charte, selon l’adage : pas de taxation sans représentation.
En réalité, les barons veulent seulement réaffirmer les principes du droit féodal qui se résume en 4 obligations que doit un vassal à son suzerain :

- Ost : devoir militaire , participer à la guerre de son suzerain

-Adoubement : participer financièrement à la cérémonie où le fils aîné du suzerain est fait chevalier (anobli)

- Dot : participer financièrement au trousseau de la fille aînée du suzerain qui se marie
- Rançon : obligation de payer pour libérer le suzerain quand il est prisonnier
Les barons demandent simplement dans la grande charte que si le roi souhaite demander à percevoir des aidessupplémentaires, qu’il ne puisse désormais plus le faire sans leur approbation, sans l’approbation de leur grand conseil : le Magnum Concilium. A aucun moment, il n’est dit dans la grande charte que pour être taxés, les simples gens (vilains, cerfs) devaient être représentés.
En conclusion, si la grande charte marque la fin de la monarchie absolue en Angleterre, elle n’est pas pour autant undocument moderne. Elle est rédigée en latin ( la langue de la cour), elle est si peu populaire qu’elle n’est traduite en anglais qu’au XVIe siècle. Le conseil des barons ne devait produire qu’une des chambres du futur parlement britannique : la chambre des Lords. Le parlement est composé d’une 2nde chambre, c’est un système bicaméral.

II. La chambre des Communes.

C’est l’apparition...
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