Les biotechnologies

Pages: 8 (1857 mots) Publié le: 6 janvier 2015
Les biotechnologies connaissent depuis plusieurs décennies une période d’intense innovation qui touche de nombreux domaines. Sans que nous en ayons toujours conscience, elles ont déjà donné naissance à une nouvelle industrie, ou plus précisément à quatre secteurs : les biotechnologies vertes trouvent leurs applications dans l’agriculture et l’alimentation, les biotechnologies blanches ont pourobjet la production de molécules à partir de biomasse et sont la base d’une chimie durable, la bleue désigne la biotechnologie marine, enfin les biotechnologies rouges, qui nous intéressent ici, concernent les applications médicales.
Contexte et enjeux
Depuis des centaines d’années, l’homme utilise des outils biologiques, pour fabriquer par exemple vins et fromages. Mais c’est le décryptage desmécanismes fondamentaux du monde vivant au vingtième siècle qui lui a permis de façonner le vivant à sa main. 
La génétique a construit un modèle de l’hérédité portée par les gènes, la biologie cellulaire puis moléculaire leur a donné un support, la molécule d’ADN. Les ARN copient l’information contenue dans les gènes et l’apportent à la machinerie cellulaire qui, à partir de ces plans, fabriqueles milliers de protéines qui font l’incessant travail de garder en vie les êtres vivants.
Les biotechnologies modernes ont donc déjà une longue histoire. Elles sont nées, il y a une cinquantaine d’années, de ces connaissances scientifiques, qui ont permis de modifier de façon volontaire des cellules vivantes. 
Aujourd’hui, même si le terme de biotechnologie garde un petit côté futuriste, desmillions de patients bénéficient chaque jour de médicaments issus du génie génétique, comme l’insuline recombinante qui améliore la vie des diabétiques depuis plus de 20 ans
Dans le secteur de la santé, le terme de biotechnologie désigne en particulier les techniques de génie génétique qui permettent de transférer un gène d’un organisme à un autre, ce qui fut fait d’une bactérie à une autre en 1971.Le génie génétique, ou ingénierie des gènes, prend son essor en Californie puis sur la cote Est des Etats-Unis, suite au plan cancer lancé par Richard Nixon. L’objectif a été de développer les outils permettant de découper (enzymes de restriction), séquencer (séquençage de l’ADN en 1976 puis automatisation du séquençage par Lee Hood en 1981) et construire des gènes. L’insuline est le premier gènesynthétique commercialisé. 
Il devient alors possible de faire fabriquer par une bactérie, une levure ou une cellule de mammifère en culture une protéine humaine ayant un intérêt thérapeutique, puis, après purification, de l’injecter au malade. La protéine thérapeutique ainsi fabriquée est dite recombinante.
Aujourd’hui, plus de 160 protéines recombinantes* ont déjà obtenu leur autorisation demise sur le marché en Europe : hormones comme l’insuline, l’érythropoïétine ou les hormones thyroïdiennes, enzymes métaboliques comme l’urate oxydase, interférons, cytokines et facteurs de croissance, facteurs de coagulation comme le facteur VII ou le facteur VIII, protéine permettant la coagulation dont manquent les hémophiles A. 
La production de ces protéines par génie génétique en cellulesprocaryotes ou en cellules de mammifères a permis d’en disposer en abondance et sans risque de contamination, soit pour se substituer à la protéine naturelle auparavant extraite, soit pour de nouveaux usages thérapeutiques, dans le cancer notamment.
Mais les biotechnologies recouvrent des domaines et des technologies très divers. L’OCDE en propose une définition extrêmement large : « l’applicationdes sciences et des techniques à des organismes vivants, qu’il s’agisse d’éléments ou de produits pour transformer les matériaux vivants ou non, dans le but de produire des connaissances, des biens ou des services ».
Les anticorps monoclonaux sont une autre réussite des biotechnologies, issue de la biologie cellulaire et de l’immunologie. Leur sortie des laboratoires a été très difficile. Près...
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