“Traite des nègres” dans l’encyclopédie [commentaire] [argumentation]

Pages: 9 (2176 mots) Publié le: 7 novembre 2012
“Traite des nègres” dans l’Encyclopédie [Commentaire] [Argumentation]
Contexte :Objet d’étude: Convaincre, délibérer, persuader (ou groupement de texte sur l’esclavage)
Mouvement littéraire: Les Lumières
Type de sujet: Commentaire littéraireLe texte étudié : L’article “Traite des nègres” de l’Encyclopédie des Lumières, du Chevalier Louis DE JAUCOURT, de l’entrée à “ayant une âme commeeux”.Auteur : Le Chevalier Louis de Jaucourt (1704-1779)
Le plan du commentaire :I. Une démonstration logique1. Définir et expliquer2. Convaincre, le choix de la raison3. Une structuration de l’article qui ne laisse pas au lecteur le temps de douter
II. Une dénonciation virulente 1.L’indignation de l’auteur2. Un glissement vers l’émotion et l’affirmation catégorique3. Une pratique inhumaine
Lecommentaire rédigé :IntroductionLe texte dont il est ici question est extrait de l’article « Traite des nègres » de l’Encyclopédie des Lumières et a été écrit par le Chevalier Louis de JAUCOURT. Celui-ci était le « troisième homme » de l’Encyclopédie, car si Diderot s’occupait de la partie littéraire et d’Alembert la partie mathématiques, le chevalier, lui, écrivait sur tous les types de sujets, mais plusparticulièrement sur ceux concernant la médecine.
Ce texte est représentatif de l’esprit des Lumières, dont les caractéristiques principales sont l’importance accordée à la raison, la croyance dans le progrès et la lutte pour la tolérance et le respect des libertés, du fait qu’il s’agit ici de dénoncer l’esclavagisme.
En effet, si les articles de l’Encyclopédie sont l’occasion de récapituler etclasser les connaissances accessibles au dix-huitième siècle, conformément à l’esprit des Lumières, ils ont surtout vocation à provoquer une réflexion chez le lecteur et à dénoncer toutes formes d’injustices. L’esclavage est une des injustices majeures de ce siècle et a été également critiquée par Voltaire dans Candide et par Montesquieu dans De l’esprit des lois.
Nous allons voir dans ce texteque derrière l’apparente démonstration logique qui chercherait à convaincre le lecteur, se trouve une virulente condamnation de cette pratique inhumaine.
I. Une démonstration logiqueLe texte se présente comme un article d’Encyclopédie, il se doit donc d’éclairer le lecteur en définissant son objet. Or, cet article ne se contente pas d’expliquer, il va également montrer comment logiquement il estimpossible de défendre l’esclavage avant d’enfermer le lecteur dans un raisonnement qui ne laisse pas de place au doute.
1. Définir et expliquerEn tant qu’article de l’Encyclopédie, ce texte doit tout d’abord proposer une définition de la « traite des nègres », il le caractérise donc comme « Commerce d’Afrique » avant d’introduire la définition à l’aide du présentatif « C’est ». Il précise ainsiles acteurs (les « Européens » achètent des « nègres »), les lieux (« sur les côtes d’Afrique » et « dans leurs colonies ») et le but (« pour employer ces malheureux dans leurs colonies en qualité d’esclave ») de ce « commerce ».
Mais rapidement, l’auteur passe de la définition à la démonstration logique du fait qu’il s’agit là d’une pratique condamnable. En effet, il utilise un raisonnementdéductif afin de mobiliser la raison de son lecteur, et avance par étape pour l’entraîner dans sa propre logique. Il introduit son propos grâce à un argument d’autorité. Il s’appuie, paradoxalement, sur l’autorité d’un personnage anonyme (« un Anglais moderne »), ce qui a sûrement vocation à conférer un aspect généralisant à son argument (nombreuses sont les personnes éclairées qui pensent ainsi) qu’ilcaractérise néanmoins (« plein de lumières et d’humanité »). Par des phrases négatives (« Les nègres ne sont point devenus esclaves par le droit de la guerre ; ils ne se dévouent pas non plus volontairement eux-mêmes à la servitude », il exclut toutes autres raisons de devenir esclave et établit ainsi que les esclaves naissent libres, présupposé qui lui servira de base aux déductions qui...
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