Alice au pays des merveilles

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Le Chapelier fou et le lièvre de Mars

Le Chapelier fou ou Chapelier toqué selon les traductionsest un personnage excentrique qui apparaît lors d’un thé. C’est le chat duCheshire qui avertit Alice que le Chapelier est fou, et elle en feral’expérience à plusieurs reprises. Avec le Lièvre de Mars, ils prennentcontinuellement le thé, châtiment infligé par la Reine de cœur un jour où ilsont voulu « battre le temps ».Ils ont cependant trouvé le moyen de s’amuser et de bafouer les règles établieslors de ce thé permanent : ils changent de place, confrontent leursinvités à des énigmes, font des discours incompréhensibles, ce qui agacebeaucoup Alice.

Le nom de Chapelier fou viendrait probablement del’expression « travailler du chapeau », qui signifie être dérangé mentalement.À l’époque de Carroll, les chapeliers utilisaient du mercure pour la confectiondes chapeaux, ce qui les rendait malades, occasionnant chez eux deshallucinations et des délires. Le Lièvre de Mars vit dans une maison où tout lemobilier a une forme de tête de lièvre, ce qui fait penser à Alice qu’il estréellement fou. L’expression « fou comme un lièvre de mars » estaussi courante à l’époque de Carroll, et se réfère à l’attitude des lièvres àla période de reproduction qui débute en mars en Angleterre. 

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