Andromaque

par

Résumé

L’intrigue se dérouleà Phthie, dans le temple de Thétis.

 

            Prologue

            Andromaque, seule en scène, selamente sur son sort et souligne l’ironie de sa situation : à une époqueon l’enviait, aujourd’hui on la moque. D’épouse d’Hector, elle est passée austatut d’esclave de Néoptolème, le fils d’Achille. Contrainte, elle a vu sonmari se faire tuer par Achille, puis elle a porté l’enfant de Néoptolème,Molossos. Néoptolème a ensuite épousé Hermione, fille de Ménélas, mais ils n’ontpas eu d’enfant et Hermione accuse Andromaque de sa stérilité. Andromaque enest au bout de son espoir car elle comptait sur le mariage avec Néoptolème pourque son fils eût une vie digne, mais encore parce qu’Hermione et sa famillecommencent à la persécuter comme une rivale, alors qu’Andromaque a toujourssubi sa relation avec Néoptolème et continue d’aimer Hector. Pour éviter queMénélas ne s’en prenne à son fils, Andromaque s’en est séparée et l’a envoyé vivreailleurs.

            Une servante entre. Elle annonce queMénélas est à la poursuite de ce fils. Andromaque lui demande d’allersolliciter l’aide de Pélée, père d’Achille, encore roi de Phthie, qui tientplus que tout à préserver la pureté du temple de Thétis. La servante s’exécute.

            Andromaque se lamente de plus bellepour s’attirer les faveurs du destin.

 

            Chant d’entrée du chœur

            Le chœur compatit, mais conseille àAndromaque de fuir.

 

            Premier épisode

            Hermione fait irruption sur scène.Elle est folle de jalousie et crache sa haine à Andromaque. Celle-ci essaie dela convaincre, avec l’aide du Coryphée, qu’elle n’est pas une menace. Ladiscussion ne fait qu’aggraver la fureur d’Hermione. Andromaque se désole qu’iln’y ait pas d’antidote contre les méchantes femmes, comme il peut y en avoircontre les vipères et le feu.

 

            Premier chant du chœur

            Le chœur pleure en évoquant lesprémisses de la guerre de Troie, car le conflit est à l’origine de la situationfuneste aujourd’hui.

 

            Deuxième épisode

            Ménélas entre en traînant à sescôtés le fils d’Andromaque. Il ordonne à Andromaque de sortir du temple danslequel il ne peut la tuer. Si elle ne sort pas, il égorgera le fils. Andromaqueessaie de raisonner Ménélas mais, comme le souligne le Coryphée, elle parleavec trop d’insolence pour une femme – Ménélas ne se laisse donc pas du toutconvaincre. Andromaque accepte de sortir. Elle et son enfant sont entraînésdans le palais de Néoptolème.

 

            Deuxième chant du chœur

            Le chœur, qui rappelle qu’une doubleautorité n’est jamais saine, prévient Hermione qu’elle aura à se repentir deson acte.

 

            Troisième épisode

            Andromaque entre sur scène ànouveau, cette fois-ci enchaînée. Elle est suivie de son fils et de Ménélas.Andromaque et son fils supplient Ménélas de ne pas passer à l’acte. Ménélas estbien décidé à le faire.

            Pélée entre. Il arrête Ménélas, surle point de tuer. Pélée ordonne qu’on libère Andromaque. Ménélas s’y oppose.Pélée menace de le tuer, Ménélas est prêt à se battre. Au lieu de cela, Péléel’humilie par une longue tirade dans laquelle il inventorie tout ce qui fait delui un sous-homme. Ménélas se défend en rappelant ses raisons d’agir. Ce n’estpas suffisant pour Pélée qui libère Andromaque de ses propres mains. Ménélass’en va. Une guerre l’attend près de Sparte ; il reviendra ensuite. Ilsort.

            Andromaque remercie Péléemaladroitement. Pélée lui rappelle qu’un vieil homme déterminé vaut mieux qu’unjeune homme lâche. Ils sortent avec l’enfant.

 

            Troisième chant du chœur

            Le chœur explique que la vertuattire la vertu, et qu’une bonne personne trouvera toujours de l’aide.

 

            Quatrième épisode

            Une vieille servante sort du palaisen tenant une épée. Elle dit au chœur qu’Hermione a pris conscience de sesfautes et qu’elle veut se donner la mort.

            Hermione entre en scène. Elle seflagelle. La servante la convainc de rentrer, mais avant qu’elle ne rentre,Oreste, fils d’Agamemnon et donc cousin d’Hermione, arrive sur scène.

            Oreste est là pour se venger du filsd’Achille, qu’il n’aime ; Ménélas lui avait en outre promis autrefois lamain de sa fille. Hermione lui demande de l’emmener loin, car elle craint que,si elle ne se tue pas, Néoptolème ne le fasse. Oreste est heureux de prendre sarevanche et l’emmène avec lui. Ils sortent ; Oreste laisse entendre queNéoptolème va trouver la mort à Delphes.

           

            Quatrième chant du chœur

            Le chœur craint la figure d’Oreste,au passif sanglant.

 

            Exodos (ou scène finale)

            Pélée entre. Il a entendu direqu’Hermione avait fui avec Oreste. Le Coryphée acquiesce et le prévientqu’Oreste a prévu de tuer son petit-fils. Le vieil homme commande à sesserviteurs de se rendre immédiatement à Delphes.

            Un messager arrive. Il annonce que Néoptolèmeest mort. Pélée demande comment il a été tué. Le messager raconte le pièged’Oreste : celui-ci avait fait croire aux habitants de Delphes queNéoptolème allait venir piller les trésors du temple, et ils l’ont tué. Uncortège de serviteurs amène le cadavre.

            Pélée est au comble du chagrin envoyant le corps. La déesse Thétis apparaît. Elle dit à Pélée de mettre fin audeuil, car la mort est nécessaire à toute vie humaine. Pélée obéit et conclutqu’il faut toujours épouser une femme vertueuse plutôt qu’une femme riche. Ladéesse a annoncé qu’Andromaque épouserait Hélénos et que Molossos fonderait ladynastie des rois de l’Épire.

            Le chœur délivre la morale de latragédie : « Bien des formes sont prises par le destin, et bien desévénements inopinés accomplis par les dieux. L’attendu n’arrive pas à sonterme, et à l’inattendu le dieu fraie un passage. »

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