Beloved

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Beloved

Beloved est unpersonnage complexe et intrigant, clé de la compréhension du roman. Sethe laprend au début pour une femme gardée en captivité par un Blanc et à qui toutcontact avec l’extérieur aurait été interdit. Elle n’a qu’une élocution faible,se montre dépendante envers les autres, et a gardé une peau de bébé et uneinstabilité émotionnelle qui caractériseraient une personne ayant mal grandi,se sentant toujours enfant. Cependant, il devient manifeste que Beloved sembleêtre la réincarnation du bébé que Sethe a tué : elle a exactement l’âgequ’aurait eu l’enfant si elle avait vécu, son haleine dégage une odeur de laitmaternel, elle porte les boucles d’oreille que Sethe possédait il y alongtemps, et se présente sous le nom de Beloved, qui est égalementl’inscription gravée sur la tombe du bébé tué. Elle arbore en outre une grandecicatrice sous le menton, correspondant à la blessure ouverte par Sethe dans lachair de sa petite fille. Elle peut également être considérée comme lareprésentation de la mère de Sethe, Baby Suggs, morte elle aussi. Au chapitre22, Beloved fait allusion à un ensemble de souvenirs qui correspondent à ceuxde ladite mère, lors de son passage d’Afrique en Amérique. Elle a le mêmesourire quasi constant et la même manière étrange de s’exprimer. Au chapitre26, les deux femmes semblent échanger leurs rôles, Sethe devenant l’enfant etBeloved la mère. Ce renversement de situation pourrait faire d’elle un êtrefinalement intemporel, sautant de génération en génération, représentant tousles esclaves obligés de faire la route entre l’Afrique et l’Amérique, portantla mémoire de tout un peuple. Elle est l’héritage de la mémoire collective, lepassé qui revient hanter le présent et lui rappeler ce à quoi il doit faireface.

En effet, sarelation avec Sethe, par exemple, est à la fois destructrice, violente,passionnée et libératrice. C’est en la poussant à bout, en la soumettant à ellepuis en l’obligeant à se confier que Sethe retrouve enfin sa liberté. Latyrannie qu’elle impose à Denver oblige cette dernière à s’enfuir du 124 pouraller chercher refuge parmi la communauté noire, créant enfin des liens capablesde l’ouvrir au monde. Ainsi, indirectement, Beloved agit comme une révélatricede la personnalité de chacun, et, en les mettant tous face à leurs démons etleurs peurs, elle les oblige finalement à les affronter pour s’en libérer.

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