Beloved

par

Sethe

Sethe, laprotagoniste du roman, a été esclave et a une fille, Denver, qui aurait dûavoir une autre sœur. En effet, un évènement particulièrement traumatisantentache le passé de Sethe : pour que sa première née échappe à l’esclavage, lorsd’une tentative de fuite, elle a préféré l’égorger. C’est une femme fière auxvaleurs affirmées, d’un caractère que l’on peut qualifier de noble. Parexemple, elle insiste pour coudre elle-même la robe de mariée qu’elle devraporter lors de la première nuit qu’elle passe avec Halle. Trop fière pouraccepter d’être assimilée à cette communauté noire de laquelle elle désire sedifférencier, elle préfère voler la nourriture dont elle a besoin. Cependant,elle n’est pas indépendante au point de refuser toute aide ou tout lien avecles autres. Par exemple, elle accepte la venue de Paul D. chez elle, ainsi que lespossibilités de partage qu’il amène avec lui – « Sethe. Prends mon fardeau et donne-moi le tien » luidira ce dernier.

Elle estégalement le symbole de la mère dévouée, surprotectrice, à un niveau qui endevient dangereux pour les autres et pour elle-même. Traumatisée par lesévènements subis pendant sa période d’esclavage, elle ne parvient pas à agir, danssa vie quotidienne et vis-à-vis de ses proches, indépendamment de ce choc.Hantée constamment par le fantôme de ses souvenirs, elle est incapable de vivredans le présent et reste coincée dans une dimension chimérique du passé. Cepassé, pourtant, constitue tout ce dont elle essaie de s’échapper. Ainsi,lorsqu’elle se retrouve confrontée à la présence de Beloved qui estmanifestement la réincarnation de la petite fille qu’elle a tuée afin de la protégerde la condition d’esclave, elle essaie néanmoins de nier l’évidence quis’impose aux yeux de tous. Enchaînée à son passé d’esclave, elle se plie auxexigences de Beloved et ne parvient pas à s’affirmer ni à retrouver uneexistence paisible, libre, ni à envisager ses actions de manière responsable –elle le peut seulement lorsqu’elle apprend finalement à se confronter à sonpassé.

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