Consuelo

par

VOLUME 2

Consuelo demande à Zdenko de la mener à Albert, malgréleurs difficultés de communication. Elle échoue d’abord. Mais en refaisant lechemin indiqué par Zdenko, elle découvre qu’elle s’était trompée à unebifurcation. Elle s’enfonce alors dans les grottes de la colline, toujours à larecherche d’Albert.

         Elle letrouve enfin. Un long dialogue s’ensuit. Albert est totalement aveuglé par lafolie et par la culpabilité ; Consuelo essaie de le rassurer. Épuisée,elle finit par tomber de fatigue.

         Quandelle se réveille, Albert est exalté et veut l’épouser. Elle refuse mais luipromet une amitié fidèle. Il accepte, et jure d’être à jamais « son frèreet son serviteur ».

         Elleparvient également à le persuader de sortir de sa grotte et de ne plus jamais yrevenir. Albert lui révèle alors qu’il la connaît depuis plus longtemps qu’ellene le croit. Il l’aime et la chérit de loin, depuis qu’elle est enfant.

         Ilsrentrent enfin et, chacun dans sa chambre, Albert et Consuelo dorment d’unsommeil profond.

         Pendantqu’ils dorment, la famille constate qu’Albert est rentré ; ils en sont trèsheureux. On essaie de réveiller Consuelo pour fêter cela, mais elle ne réagitpas. On en déduit qu’elle est malade. Albert et sa famille discutent, avecdifficulté cependant. Albert s’endort dans l’angoisse, car il sent que Consuelone va pas bien.

         Consueloest perdue dans une sorte de coma. Albert pense savoir comment la sauver. Ilordonne qu’on lui fasse une saignée. Le docteur refuse, mais Albert le faitquand même, puis il s’enferme dans sa chambre avec elle.

         Albertfinit par la faire sortir de son état moribond, malgré la perplexité de safamille devant ses méthodes. Consuelo et Albert semblent être unis par un lienmystique. Ils se rapprochent considérablement.

         Tandisque la maison regagne en sérénité après toutes ces péripéties, voilà qu’unnouveau rebondissement survient : Anzoleto, tout pimpant, arrête soncheval près de la maison et souhaite demander l’hospitalité.

         Aussitôtque Consuelo en prend connaissance, elle demande à Albert de lui montrer son « église »,qui est en fait une partie aménagée de la grotte où il se cachait plus tôt. Lelieu l’émeut et l’apaise, et plus encore la musique qu’y joue Albert. Quand lavisite est terminée, Albert souhaite retourner se cloîtrer dans sa caverne : ilsait que Consuelo ne l’aimera jamais comme il l’aime. Elle le supplie de ne pasle faire.

         Ilchange d’avis et tous deux rentrent au château. On annonce à Consuelo qu’unjeune homme prétendant être son frère la demande.

         Cesoi-disant frère est bien entendu Anzoleto. Au départ, il est doux, mais commeConsuelo ne se laisse pas duper par ses paroles, il devient agressif. Elle sorttandis que Christian entre, et cette apparition calme Anzoleto. Plus tard,Christian fait part de sa gratitude à Consuelo : elle a sauvé son fils, et illui en est redevable. Il veut qu’elle épouse Albert. Consuelo ne sait pas quoirépondre, bien qu’elle constate qu’elle n’aime plus du tout Anzoleto, etqu’elle apprécie fortement Albert. Elle se considère comme mariée à son art.

         Malheureusement,Anzoleto, un jour, embrasse Consuelo par surprise, ce qui réveille ses sens et sessentiments. Albert surprend le baiser et comprend qu’Anzoleto est son rival direct.Consuelo ne se décide pas pour autant ; son cœur erre entre ces deux partispendant un long moment. Elle décide, pour fuir ce dilemme étouffant, de partirà Vienne.

         Sur laroute, elle fait la connaissance d’un personnage que les mélomanes d’aujourd’huiconnaissent encore bien, Joseph Haydn. Ils se découvrent une admirationmutuelle et finissent la route ensemble. Ils s’approchent de plus en plus de Vienneet décident d’y entrer incognito. Ainsi, Consuelo se travestit et devientBertoni (diminutif d’Albert). Leur voyage est long et semé d’embûches.

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