Du contrat social

par

Livre I

Oùl’on recherche comment l’homme passe de l’état de nature à l’état civil, et quellessont les conditions essentielles du pacte.

 

Rousseau s’interroge sur le processus qui a conduit leshommes à la mise en place de la société. Il stipule que la plus ancienne detoutes les sociétés est la famille. Les premières sociétés étaient basées surla liberté, pas naturelle mais plutôt conventionnelle. Il compare la famille àune société politique dont le père est le chef et les enfants les sujets. Lelien naturel entre le père et les enfants demeure aussi longtemps que lesbesoins de ces derniers sont satisfaits par le père ; tant que leurliberté est sujette à la sienne. S’ils décident de conserver un lien une foisqu’ils peuvent voler de leurs propres ailes, c’est plus par convention que parun besoin naturel.

Le droit dans la société ne doit pas être fondé sur la force« physique ». Par conséquent, on ne devrait obéir qu’aux puissanceslégitimes. Seules les conventions constituent une base légitime pour établir lasociété. Rousseau se demande par ailleurs comment l’esclavage peut exister, commentdes hommes ont pu aliéner leurs semblables au point de les réduire à laservitude. Il questionne la théorie de Grotius selon laquelle l’esclavageviendrait de la guerre et pourrait constituer une base à la société. Rousseaupense que ce sont des États et non des hommes qui entrent en guerre, et lorsqueles hommes entraînés dans cet engrenage par l’État qu’ils servent choisissentpar exemple de déposer les armes, ils ne doivent ni être tués ni être réduitsen esclavage. Il faut toujours remonter à une première convention. Il s’agitici d’une résolution, d’un accord passé entre différentes parties. L’on ne peutformer une société avec des personnes qu’on a réduites en esclavage. Iln’existe dans ce cas aucune convention, aucun consensus, car le maître tire desesclaves ce qu’il veut mais eux n’ont rien en retour. Il n’y a aucun lien quiles unit et si le maître vient à disparaître, l’« agrégation », loind’être une société, devient éparse et cesse d’exister.

Rousseau (toujours en relation avec Grotius qui soutientqu’un peuple existe d’abord avant de s’élire un roi) pense qu’il est nécessairede préalablement s’intéresser au processus de formation d’un peuple. Quelle estla forme d’association qui a conduit à la création d’un peuple ou plutôt d’unesociété ? Rousseau répond à cette question par le concept du « pacte social […], il s’agit detrouver une forme d’association qui défende et protège de toute la forcecommune la personne et les biens de chaque associé ». C’est lefondement même du contrat social, de la société. En devenant membre d’unesociété, chaque contractant abandonne une partie de sa liberté et accepte de sesoumettre aux règles du contrat. Aucun contractant ne peut rebrousser chemin ets’il devient contrevenant, il peut être puni conformément aux dispositionscoercitives fixées par le contrat qu’il a accepté. Selon Rousseau, cette ultimeétape nous mène à l’état civil, un état contraire à l’état de nature, un étatoù nous sommes humanisés, où nous possédons une morale et des responsabilités.

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