Du contrat social

par

Livre III

Oùil est traité des Lois politiques, c’est-à-dire, de la forme du Gouvernement.

 

Le troisième livre s’ouvre avec une explication générale duconcept de « gouvernement ». Il requiert l’attention, la concentrationdu lecteur. Toute action libre est motivée par une cause morale (la volonté) etune cause physique (la puissance qui permet l’exécution de l’action). De même,les actions libres du corps politique sont motivées par la force (puissancelégislative) et la volonté (puissance exécutive). Le gouvernement est unecourroie entre sujets et souverain, chargée de l’exécution des lois et dumaintien de la liberté civile et publique : « J’appelle donc gouvernement ou suprême administrationl’exercice légitime de la puissance exécutive, et prince ou magistrat l’hommeou le corps chargé de cette administration. ». Il doit y avoir égalitéentre la puissance du gouvernement et celle du peuple, qui est à la foissouverain et sujets. Si force et volonté ne s’accordent plus, on tombe dans ledésordre ou le despotisme et l’État court à sa ruine.

Un peuple peut adopter différents types de gouvernement maispas tous au même moment, chaque type étant propre à une époque en particulier.Plus l’État s’agrandit, plus la liberté diminue car elle est partagée, de mêmeque l’autorité souveraine, de manière égale entre tous les contractants. Legouvernement doit avoir suffisamment de force pour contenir le peuple et lesouverain doit en avoir suffisamment pour contenir le gouvernement. Plus lenombre de magistrats est élevé, plus la force du gouvernement diminue.

Le gouvernement renferme trois volontés différentes :celle du gouvernement, personnelle ; celle des magistrats, qui sontrelatives à celle du souverain ; celle du peuple qui est la volontégénérale, la volonté souveraine. Cette dernière, dans un État efficace, doittoujours primer sur les autres de façon à être la seule qui compte.Malheureusement, elle tend à être la moins importante derrière celle des magistrats,elle-même suivant la volonté personnelle.

Rousseau s’intéresse ensuite aux formes de gouvernement etparle en détails de la démocratie, de l’aristocratie et de la monarchie.Néanmoins, il n’existe pas de gouvernement unique car tout magistrat doit avoirdes subalternes. Rousseau aborde par la suite différents aspects de la questiondu gouvernement.

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