En attendant la pluie

par

Les Noirs

Tengo : Il est le héros du livre. Sa mère travaille pour l’oncleet la tante de Frikkie, un garçon blanc avec qui il s’entend très bien au débutdu récit, même si les deux amis diffèrent beaucoup. Tengo a soif d’apprendre, voudraitaller à l’école, se montre créatif en sculptant de petits animaux en argile, àtel point qu’on lui conseille même de faire une école d’art. Il poursuivra sesétudes à Johannesburg, où il subira de plein fouet les combats inhérents à latentative d’émancipation des Noirs. Longtemps il résiste aux sollicitations, voulantrester concentré sur ses études, mais il finira par se laisser convaincre quandon l’informe que le mouvement prend soin de l’éducation de ses élites, et qu’ilpourra même poursuivre ses études aux États-Unis. Révolté par une injustice, ilse trouve pris dans des altercations et se trouve confronté à son amid’enfance, du côté des forces de l’ordre. Il fera alors preuve de grandeurd’âme.

Tengo est un personnage attachant, sa soif d’apprendre,d’évoluer, son intelligence entraînent l’adhésion du lecteur qui ne peut que trouvertotalement illégitimes les différences de traitement et de conditions de vieentre Noirs et Blancs en Afrique du Sud à l’époque, et ressentir d’autant mieuxl’injustice dont sont victimes les Noirs.

 

Joseph : Ce cousin de Tengo vit à Johannesburg dans un desfaubourgs noirs. Il a quatorze ans dans la première partie et il est en classede troisième. Sans nouvelles de son père, il prend part aux émeutes et devientdistributeur de courrier pour une association de défense des droits des hommesnoirs, celle dont fait partie Nelson Mandela. C’est lui qui initie Tengo à la réalitéet aux enjeux de l’apartheid. Il se situe au carrefour des choix de vie deTengo.

 

Sélina : Mère de Tengo, elle est cuisinière et femme de ménage à laferme sous les ordres de Tante Sannie et d’Oom Koos. Elle a perdu deux enfants pourdes raisons de santé.

 

Timothy : Le père de Tengo est le contremaître de la ferme, sous lesordres d’Oom Koos.

 

Tandi : La petite sœur de Tengo est atteinte de tuberculose ;sa santé est un constant sujet de préoccupation pour sa famille.

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