En attendant la pluie

par

Les Noirs

Tengo : Il est le héros du livre. Sa mère travaille pour l’oncle et la tante de Frikkie, un garçon blanc avec qui il s’entend très bien au début du récit, même si les deux amis diffèrent beaucoup. Tengo a soif d’apprendre, voudrait aller à l’école, se montre créatif en sculptant de petits animaux en argile, à tel point qu’on lui conseille même de faire une école d’art. Il poursuivra ses études à Johannesburg, où il subira de plein fouet les combats inhérents à la tentative d’émancipation des Noirs. Longtemps il résiste aux sollicitations, voulant rester concentré sur ses études, mais il finira par se laisser convaincre quand on l’informe que le mouvement prend soin de l’éducation de ses élites, et qu’il pourra même poursuivre ses études aux États-Unis. Révolté par une injustice, il se trouve pris dans des altercations et se trouve confronté à son ami d’enfance, du côté des forces de l’ordre. Il fera alors preuve de grandeur d’âme.

Tengo est un personnage attachant, sa soif d’apprendre, d’évoluer, son intelligence entraînent l’adhésion du lecteur qui ne peut que trouver totalement illégitimes les différences de traitement et de conditions de vie entre Noirs et Blancs en Afrique du Sud à l’époque, et ressentir d’autant mieux l’injustice dont sont victimes les Noirs.

 

Joseph : Ce cousin de Tengo vit à Johannesburg dans un des faubourgs noirs. Il a quatorze ans dans la première partie et il est en classe de troisième. Sans nouvelles de son père, il prend part aux émeutes et devient distributeur de courrier pour une association de défense des droits des hommes noirs, celle dont fait partie Nelson Mandela. C’est lui qui initie Tengo à la réalité et aux enjeux de l’apartheid. Il se situe au carrefour des choix de vie de Tengo.

 

Sélina : Mère de Tengo, elle est cuisinière et femme de ménage à la ferme sous les ordres de Tante Sannie et d’Oom Koos. Elle a perdu deux enfants pour des raisons de santé.

 

Timothy : Le père de Tengo est le contremaître de la ferme, sous les ordres d’Oom Koos.

 

Tandi : La petite sœur de Tengo est atteinte de tuberculose ; sa santé est un constant sujet de préoccupation pour sa famille.

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