L'été où il faillit mourir

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Résumé

Chien Brun, comme de nombreux personnages de Jim Harrison, est un sang-mêlé, c'est-à-dire moitié blanc, moitié indien. C.B., comme il est le plus souvent nommé, mène une vie marginale d'homme de main ou de bûcheron selon les saisons. C'est un passionné de pêche et de femmes. Lorsque l'histoire commence, il subit une grave rage de dents dans la caravane qu'il occupe avec ses deux enfants adoptifs Red et Baie, à proximité de la maison de son oncle Delmore.

Quelques mois plus tôt, Chien Brun a été interpelé alors qu'il transportait en camion le corps d'un Indien découvert sur un site de fouilles anthropologiques. Il voulait soustraire le corps aux historiens pour le rendre à son peuple. Suite à la dénonciation de sa petite amie Shelley, Chien Brun a été arrêté avec deux amis : Rose, la sœur de son ami d'enfance, et David Quatre-Pieds. Rose, une alcoolique notoire, a mutilé un des policiers à coups de dents. Delmore, avec l'aide de Gretchen, une travailleuse sociale lesbienne, a réussi à éviter la prison à Chien Brun en organisant son mariage avec Rose de façon à ce qu’il adopte ses deux enfants et en obtienne la garde. Baie, la fille de cette dernière, présente un syndrome d'alcoolisme de la mère enceinte : à sept ans, elle est incapable de parler, quoique sa connaissance de la faune et de la flore soit remarquable pour son âge. Chien Brun partage aléatoirement la garde des enfants avec Delmore, qui était le meilleur ami de Doris, la mère de Rose, avant sa mort. C'est dans ces conditions d'existence très précaires que nous découvrons Chien Brun au début du livre.

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