L'homme invisible

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Résumé

Lecharmant village d’Iping, dans le Sussex, au sud de l’Angleterre, est l’endroitrêvé pour une villégiature : le calme assuré, les habitants souriants, etun bon logement à l’auberge de Jenny et George Hall, les hôtes les plussympathiques qui soient. C’est dans leur auberge qu’arrive un jour un étrangevoyageur. Le temps est épouvantable : il vente, il neige, le froid estglacial. Rien d’étonnant à ce que ce voyageur porte un long manteau, des gantsépais, une écharpe qui protège son visage, et un couvre-chef imposant. Ce quiest plus étonnant, c’est qu’il ne les enlève pas, pas plus que les lunettes quidissimulent ses yeux. Et quel détestable caractère ! Il est bien peuaimable, ma foi, à peine courtois ! C’est peu dire qu’il ne cherche pas lacompagnie des autres. Il exige qu’on le laisse en paix, repousse toute visiteet prend ses repas tout seul. Un client fort disgracieux, voilà comment on peutdécrire l’inconnu qui vient de prendre ses quartiers à l’auberge des Hall.

Cela dit,on le voit peu. Il ne sort de sa chambre qu’à la nuit tombée. Il semble qu’iloccupe son temps à faire de la chimie et qu’il se livre à des expériences. Desfioles en grand nombre lui sont d’ailleurs livrées. La présence d’un tel individudans une paisible communauté rurale ne peut qu’entraîner bruits et rumeurs. Quiest-il ? Un voleur ? Un criminel ? Pourquoi semble-t-il secacher ? Pourquoi ne l’aperçoit-on que la nuit, et toujours vêtu de cetétrange costume ?

Et puis unétrange incident a lieu. Un soir, un chien a mordu l’homme à la main, allantjusqu’à lui arracher un gant. En hôte prévenant, Mr Hall a suivi son clientjusqu’à sa chambre afin de s’assurer qu’il n’était pas gravement blessé. Quellen’est sa surprise en constatant que l’étranger n’a pas de main ! Là où lechien l’a mordu en lui arrachant le gant, il n’y a rien.

Cependant,un nouvel événement vient alimenter les discussions des villageois autour deleur pinte de bière : un cambriolage a eu lieu dans le village ! Enfait, c’est le mystérieux étranger qui est coupable. Son mobile : il est àcourt d’argent et ne peut plus payer son logis. Un jour, Mrs Hall vient lui réclamerle montant de sa note, il la reçoit mal, et sous l’emprise de la colère luirévèle un fait stupéfiant : il est doué d’invisibilité. Ses vêtements nerecouvrent qu’un corps parfaitement transparent. Il prend la fuite et, bienévidemment, personne ne voit où il est parti.

Maisl’homme a laissé dans sa chambre ses livres et ses nombreuses notes. Commentfaire pour les récupérer ? Il choisit de se faire seconder par ThomasMarvel, un pauvre clochard qu’il terrorise et force à lui porter assistance.Mais Marvel ne veut pas servir un tel maître, et il profite de leur retour àIping pour donner l’alerte : une poursuite s’engage, qui les mène à lapetite ville de Port-Burdock. Marvel se précipite au poste de police et demandesur un ton suppliant à ce qu’on le mette en cellule, tellement il a peur.

Maisl’homme invisible est blessé ! On lui a tiré dessus. Il trouve refuge dansla maison du docteur Kemp, à qui il révèle son identité : il se nommeGriffin, et tous deux se sont connus au temps où ils fréquentaient la facultéde médecine. Il lui explique que ses travaux de recherche sur l’optique l’ontconduit à cette découverte : il peut rendre un corps invisible. Il a étéson propre cobaye, et le résultat est là. Un problème, cependant : l’étatd’invisibilité de Griffin est permanent, et il cherche le moyen d’inverser leprocessus. C’est alors qu’il propose à Kemp un plan hallucinant : grâce àcette découverte, ils pourraient dominer les autres, donc le pays tout entier !Kemp est un homme raisonnable, qui reconnaît effectivement la grandeur de ladécouverte de son ancien condisciple, mais qui mesure en outre la folie duprojet de Griffin. De toute façon, il a déjà averti la police de la présence dublessé sous son toit, et les propos délirants de Griffin lui confirment lasagesse qu’il a eue en avisant les autorités. Cependant, Griffin parvient às’échapper. Il quitte la ville non sans avoir lancé cette menace au docteurKemp : il sera la première victime du règne de terreur qu’il entendimposer au pays.

Kemp esttout prêt à aider les autorités à mettre Griffin hors d’état de nuire, et sepropose comme appât. Mais Griffin possède l’atout majeur qu’est soninvisibilité. Il se glisse jusqu’à la maison de Kemp, s’y introduit, et révèlesa présence pour mieux savourer sa vengeance : il va tuer le docteur. Cedernier parvient à s’échapper et prend la fuite vers la ville où il donnel’alerte. Les habitants se ruent à son secours, s’emparent de Griffin et lelynchent. L’homme invisible trouve là une mort affreuse.

C’estalors qu’un phénomène étrange apporte la triste conclusion de cette lugubrehistoire : la foule assiste à la lente réapparition du corps de Griffin, àqui la mort a rendu le don d’être vu des autres. Quand le corps nu et couvertd’ecchymoses est entièrement visible, un policier présent lui accorde la marquede respect que l’on doit à toute personne décédée : il le dissimule auregard des spectateurs en le faisant couvrir d’un drap.

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