La Civilisation, ma mère !...

par

Le Père

Le Père est un homme solitaire, un richebourgeois qui ne partage que les moments des repas avec sa famille, et encoresans faire autre chose que monologuer à l’adresse de sa femme, qui ne comprendpas ce qu’il dit, et sans jamais questionner ses fils. Le dimanche, il partseul pour un domaine qu’il possède : « Ce jour-là, mon père le passait à laferme. […] Nous l’entendions partir à l’aube, dans son tilbury attelé d’unalezan. » Il se veut occidentalisé et offre des ustensiles à sa femme. Maisquand il lui offre un nouvel objet ménager, il ne lui en explique pas l’usage.Communiquer avec elle ne lui vient pas plus à l’idée que communiquer avec sesfils : « Moderniste d’objets, non d’idées » ; il offre desmachines à sa femme, et à elle de s’en arranger : « Voici un nouvelélément pour ton puzzle. Je te l’octroie. Fais-le entrer de force. Quitte àdétruire le puzzle tout entier. Et sois heureuse. »

Il a enfermé la femme-enfant qu’ila épousée : « Et l’homme très intelligent qui l’avait épousée enpleine puberté, […] l’homme conservé dans la saumure de son époque, dans lamorale et dans l’honneur, n’avait fait qu’appliquer la loi. » Son ouvertured’esprit ne va pas jusqu’à prendre sa femme en compte.

Cependant, sa femme s’émancipe ets’il subit cette évolution, il ne s’y oppose jamais. Non seulement il luiachète des ustensiles modernes mais il accepte sans sourciller les mésaventuresqui en découlent, comme les notes de téléphone qu’impliquent les très longscoups de fil que passe sa femme à de parfaits inconnus ou les longuesconversations que sa femme tient avec la radio. Par la suite, il tolère, ousubit, les changements que sa femme impose au foyer ; il accepte qu’elletienne des réunions hebdomadaires avec d’autres femmes, et hors de saprésence ; et à la fin, il accepte même de la voir partir au loin.

Comme la Mère, le Père évolue donc aufil du temps et du roman. Il n’est pas acteur de l’évolution de sa femme maisl’accepte, ne s’y oppose pas et son sacrifice final, accepter le départ de safemme, est très grand.

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