La Dame aux Camélias

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Résumé

La Dame aux Camélias est un roman d’Alexandre Dumas fils publié en 1848. Le texte a ensuiteété adapté sous la forme d’un drame de cinq actes par l’auteur, en 1852, puispour l’opéra par Verdi en 1853. La pièce de théâtre est devenue très populaireau XIXe siècle, et a été notamment jouée par Sarah Bernhardt. Après quoi, ellesera adaptée plusieurs fois au cinéma. Dans ce roman, l’auteur s’inspire de sapropre histoire d’amour avec une courtisane nommée Marie Duplessis.

 

Le narrateur se présente comme étantl’auteur lui-même. Tout commence à une vente aux enchères dans un appartement ;il s’agit de la vente des meubles de Marguerite Gautier, une célèbre courtisanequi vient de mourir. Le narrateur apprend une partie de son histoire : elleétait à la fin de sa vie la protégée d’un vieux duc, qui l’ayant remarquée lorsd’une cure thermale a voulu qu’elle renonce à sa vie et remplace sa fillemorte ; elle lui ressemblait en effet trait par trait. Marguerite avaitaccepté la proposition du Duc, mais s’était mise à le tromper une fois revenueà Paris. Malgré cela, le Duc lui avait pardonné et avait continué del’entretenir.

Le narrateur-auteur assiste doncaux enchères et sur un coup de tête, il décide d’acquérir pour une forte sommeun exemplaire dédicacé de Manon Lescaut.Une fois rentré chez lui, il découvre un nom sur la première de couverture, celuid’Armand Duval. Peu de temps après, cet homme vient le trouver pour luidemander de lui remettre ce livre. Il connaissait la morte, et il ne lui resteplus qu’une lettre d’elle. Il dit n’avoir pas réussi à la voir avant de mourir.Les deux hommes lient connaissance. Le narrateur se rend sur la tombe deMarguerite, et il apprend qu’Armand veut la faire changer de place, car son lotn’a été payé que pour cinq ans. Avec le narrateur, Armand assiste audéplacement du corps et attrape une fièvre cérébrale. C’est à cette occasion,pendant que son ami le veille, qu’Armand décide de lui raconter son histoired’amour avec Marguerite.

Il l’aperçoit une première voit placede la Bourse, mais il la rencontre vraiment lors d’une soirée aux Variétés, oùil lui est présenté par son ami Gaston R… ; il est alors très maladroitet se fait rire au nez. Le soir même, il la suit jusqu’à chez elle. Il apprendpar la suite qu’elle est malade, et pendant deux mois il va prendre desnouvelles d’elle sans qu’elle connaisse son nom.

Pendant deux ans il ne la voitplus, et pense l’avoir oubliée. Mais quand il la rencontre à nouveau authéâtre, il se rend compte qu’il est encore plus amoureux d’elle. Il accostealors Prudence Duvernoy, une ancienne courtisane, l’amie et la voisine deMarguerite. Il vient chez elle avec son ami Gaston, et se fait inviter chezMarguerite qui s’ennuie avec le comte de N….

Le soir même, alors qu’il prendpitié d’elle car elle crache du sang, il lui avoue son amour, lui promet d’êtreobéissant, et se fait inviter pour le lendemain. C’est le début d’une série de crisesde jalousie. D’abord, il sera jaloux du comte de G…, un des amants officiels deMarguerite qu’il aperçoit au théâtre avec elle. Ensuite il sera suspicieux desmoyens utilisés par Marguerite pour qu’ils puissent être seuls à la campagne. Ensuite,quand il se rend compte qu’elle lui ment pour passer une soirée avec le comtede G…., il lui écrit une lettre de rupture en rendant la clé d’une porte deson appartement.

N’ayant pas de réponse il seprépare à partir pour la maison de son père, mais son amour est trop fort etaprès une visite à Pauline, il décide d’écrire une nouvelle lettre à Margueritepour se faire pardonner. Celle-ci vient le voir et ils se réconcilient.

Ses crises de jalousie cessent grâceau jeu, auquel il s’adonne pour payer les dépenses de sa maîtresse et pouroublier la vie qu’elle mène. Il ne s’endette pas beaucoup, et fait même desgains. Ils s’aiment de plus en plus, et Marguerite oublie le comte de N…, etne conserve que le vieux Duc.

Après une journée à la campagneoù Marguerite repère une maison qu’elle fait louer au vieux Duc, sa relation avecArmand, qui vient la voir, s’approfondit. Le Duc vient un jour la voir et sefait humilier par les invités : il déclare qu’il abandonne Marguerite. Celle-cireste donc seule avec Armand et affiche sa relation avec lui officiellement. LeDuc propose de la reprendre si elle quitte Armand ; Marguerite refuse. Lesdeux amants vivent une période de bonheur.

Armand découvre que Margueritevend et engage ses biens au Mont-de-Piété pour payer une dette, dont il reste30 000 francs à régler. Il promet de l’aider. Tous deux cherchent une maison debanlieue à Paris, très simple, et s’installent. Armand va s’enquérir chez lenotaire de son père du transfert d’une rente dont il aimerait faire bénéficierMarguerite. Son père l’apprend et vient voir son fils pour le décider à romprecette relation scandaleuse et le décider à ne pas engager son héritage et sonavenir avec une ancienne courtisane. Ne pouvant rien obtenir de lui, il vientvoir Marguerite elle-même. Il est étonné de rencontrer, au lieu d’une femmeprofiteuse, une femme aimante et sincère. Malgré tout il la décide à rompreavec Armand, ce que le jeune homme ignore pour l’instant. Il a convaincuMarguerite en invoquant l’honneur de la sœur d’Armand. Ainsi, un jour,Marguerite ne rentre pas et laisse une lettre à Armand lui annonçant qu’elleest désormais l’amante du comte de N…, et qu’elle le quitte.

Armand veut se venger deMarguerite et prend comme maîtresse une femme entretenue commune et vulgaire,Olympe, une des amies de Marguerite. Il se ruine pour elle et ne se gêne paspour se montrer avec elle dans les mêmes lieux que fréquente Marguerite.

Cependant celle-ci est trèsmalade. Pauline vient voir Armand pour lui dire de cesser ce jeu cruel ;il demande à ce que Marguerite vienne le voir. Elle le fait et ils renouent.Mais alors qu’Armand est prêt à lui pardonner et vient la voir, on lui refusel’entrée à cause du comte de N…. De façon méprisante, Armand envoie alors del’argent à Marguerite pour leur dernière nuit passée ensemble.

Après cela elle part enAngleterre et lui repart chez son père. Il finit par lui écrire alors qu’elleest très malade et presque mourante. Malheureusement, il arrive trop tard pourla voir.

Le livre se termine sur lejournal de Marguerite que Pauline a confié à Armand – journal où Margueritedécrit la vraie raison de sa rupture avec lui – et sur le récit dunarrateur-auteur du séjour qu’il fit chez la famille d’Armand. Le texte se clôtsur une dernière description du visage de Blanche, la sœur d’Armand, et sur uneréflexion sur la vie de Marguerite. Le narrateur décrit Blanche, chaste etpieuse, si différente de Marguerite.

 

La pièce de théâtre repose surla même histoire à quelques détails près, théâtralisés : Olympe estintroduite plus vite et n’est pas l’amante d’Armand ; les noms sontexplicites ; l’auteur dramatise la condition de femme déchue deMarguerite ; le père d’Armand apprend à son fils la vérité sur la ruptureavant la mort de Marguerite ; il y a en outre un duel entre Armand et lecomte de Varville ; enfin, Armand voit Marguerite avant de mourir.

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