La Dame aux Camélias

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Message social, réaction sociale

Dumas fils a beaucoup souffert de son statut de bâtard. Ce n’est qu’à l’âge de sept ans que ses parents le reconnaissent et qu’il se met à habiter chez son père. Il éprouve donc depuis son plus jeune âge une forte sympathie pour les délaissés et les rejetés de la société. Cette sympathie l’amène à dresser un portrait mordant de la bourgeoisie dans son roman. Même si, en fin de compte, la moralité bourgeoise triomphe, les bourgeois eux-mêmes ne sortent pas blancs comme neige de l’histoire. Le scandale qu’a provoqué le roman s’en voit donc expliqué. Même s’il y avait bien l’exemple de Manon Lescaut, auquel Dumas fait inlassablement référence, le fait de se pencher à ce point sur une courtisane, et de lui donner une telle grandeur d’âme choque les bien-pensants de l’époque. Non seulement Marguerite est moralement supérieure aux autres personnages, mais en plus elle n’exprime presque aucun remords de s’être prostituée. Son honnêteté et sa franchise contrastent avec l’hypocrisie de M. Duval et son désir de voir les maîtresses et les prostituées bien cachées. On s’explique donc que pour pouvoir porter son roman à la scène, Dumas ait dû rajouter des personnages représentant le chemin que Marguerite n’a pas choisi, et leur donner une fin plus heureuse que la sienne, tout en permettant à Armand de revenir à temps pour dire adieu. Cela permet sans doute une scène larmoyante, mais comme dans la pièce c’est M. Duval qui révèle à Armand le mystère du départ de Marguerite, le père devient ici le réconciliateur autant que le séparateur des amants. Il permet aussi à Marguerite de pardonner à Armand, et de couper court aux remords de son fils. De plus, Armand peut pardonner à Marguerite, et elle meurt consolée et entourée de gens qui l’aiment, plutôt que seule et harcelée par des créanciers. La lecture de la pièce (ou l’écoute de l’opéra qu’en a tiré Verdi) révèle comment...

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