La Dame aux Camélias

par

Message social, réaction sociale

Dumas fils a beaucoup souffert de son statut de bâtard. Cen’est qu’à l’âge de sept ans que ses parents le reconnaissent et qu’il se met àhabiter chez son père. Il éprouve donc depuis son plus jeune âge une fortesympathie pour les délaissés et les rejetés de la société. Cette sympathiel’amène à dresser un portrait mordant de la bourgeoisie dans son roman. Mêmesi, en fin de compte, la moralité bourgeoise triomphe, les bourgeois eux-mêmesne sortent pas blancs comme neige de l’histoire. Le scandale qu’a provoqué leroman s’en voit donc expliqué. Même s’il y avait bien l’exemple de Manon Lescaut, auquel Dumas faitinlassablement référence, le fait de se pencher à ce point sur une courtisane,et de lui donner une telle grandeur d’âme choque les bien-pensants de l’époque.Non seulement Marguerite est moralement supérieure aux autres personnages, maisen plus elle n’exprime presque aucun remords de s’être prostituée. Sonhonnêteté et sa franchise contrastent avec l’hypocrisie de M. Duval et sondésir de voir les maîtresses et les prostituées bien cachées. On s’expliquedonc que pour pouvoir porter son roman à la scène, Dumas ait dû rajouter despersonnages représentant le chemin que Marguerite n’a pas choisi, et leurdonner une fin plus heureuse que la sienne, tout en permettant à Armand derevenir à temps pour dire adieu. Cela permet sans doute une scène larmoyante,mais comme dans la pièce c’est M. Duval qui révèle à Armand le mystère dudépart de Marguerite, le père devient ici le réconciliateur autant que le séparateurdes amants. Il permet aussi à Marguerite de pardonner à Armand, et de coupercourt aux remords de son fils. De plus, Armand peut pardonner à Marguerite, etelle meurt consolée et entourée de gens qui l’aiment, plutôt que seule etharcelée par des créanciers. La lecture de la pièce (ou l’écoute de l’opéraqu’en a tiré Verdi) révèle comment Dumas a atténué son portrait de labourgeoisie, lui donnant, sinon le beau rôle, du moins un comportement plusacceptable aux yeux de son public, même s’il est moins crédible.

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