La Dame aux Camélias

par

Armand Duval

Armand Duval est unjeune bourgeois encore dépendant de sa famille, mal assuré, remarquablementprétentieux. Se retrouvant dans le demi-monde de Paris, il ne réussit pas àraccorder sa moralité bourgeoise avec l’amoralité parisienne, ni d’ailleurs sonmenu revenu avec le train de dépenses commandé par Marguerite. Pour des yeuxmodernes, il n’est pas particulièrement sympathique. Sa passion obsessionnellepour Marguerite l’aveugle souvent devant les réalités du monde. Incapabled’accepter que son amante le trompe, il insiste pour qu’elle n’appartienne qu’àlui, qu’elle renvoie ses autres amants. De ce fait, Marguerite se retrouverasans ressources, ce qui force le couple à vivre sur la pension paternelle,estimée à seulement environ huit ou neuf mille francs. Blessé dans sonamour-propre par la supériorité financière de sa maîtresse, il insiste afin depayer pour elle. Cette décision nécessite l’intervention de son père, qui ledédaigne alors pour avoir permis à une femme de l’entretenir.

Armand n’est pas particulièrement intelligent ; saconfiance inébranlable en son père (même lorsqu’il lui tient tête) n’est égaléeque par son manque de confiance en Marguerite. Une fois que Marguerite l’aéconduit, il se révèle être mesquin, vengeur et méchant. Il se met alors àentretenir Olympe dans le seul but de blesser Marguerite, humiliantpubliquement cette dernière chaque fois qu’il le peut. Ce n’est qu’après lamort de celle-ci et la découverte de la part jouée par son père dans l’affairequ’Armand réalise à quel point il a été injuste.

C’est dans cet état totalement démoralisé, rongé par laculpabilité, que nous rencontrons pour la première fois Armand, et c’est sonbesoin de confession qui donne la forme du roman. Le narrateur sans nom qui a,presque par hasard, acheté la copie de ManonLescaut dont Armand avait fait cadeau à Marguerite, devient le confesseurdu jeune homme, lui permettant de raconter la majorité du roman. L’accompagnantjusque dans l’horreur de l’exhumation qu’entreprend Armand pour voir unedernière fois son amante, le narrateur lui tient compagnie dans cette descenteaux enfers. En fin de compte, soulagé par sa confession, Armand pourra faireses adieux aux derniers amis de Marguerite, ainsi qu’à sa tombe, et retourner àsa famille, toujours accompagné par le narrateur, qui remet le jeune homme àson père, faisant office de prêtre séculaire.

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