La Dame aux Camélias

par

Une part autobiographique réduite

Malgré la dimension autobiographique du roman, qui reposesur l’aventure amoureuse de Dumas avec Marie Duplessis, l’auteur réduithabilement cette dimension, mettant une distance entre lui et son alter egoArmand Duval. Étant donné le portrait peu flatteur qu’est fait de ce dernier,on peut le comprendre. Dumas crée cette distance grâce au personnage dunarrateur, en qui on peut reconnaître un avatar de l’auteur. Le narrateur estun écrivain – Armand Duval lui-même lui recommande d’écrire le livre – quiphilosophe tout en déambulant, qui offre une oreille attentive à la confessiond’Armand, et qui commente le tout. Ses commentaires en font un porte-parole dupublic. Il est évident qu’il connaît mieux le demi-monde qu’Armand, et ainsiDumas-narrateur peut se détacher de la naïveté de Dumas-Armand. Ce côté mondaindu narrateur assure que lorsque son commentaire se rattache au point de vuemoralisant, en pardonnant Armand ou en complimentant M. Duval, le lecteur lesuivra. À noter que ce type de narrateur après-le-fait n’est pas une inventionde Dumas mais une astuce bien connue des romanciers de l’époque, même si Dumasl’utilise avec virtuosité.

De plus, Dumas utilise dans sa trame non seulement l’histoirede sa propre relation avec Marie Duplessis, mais aussi des détails de sa vieavec Édouard de Perrégaux. C’est en effet le mariage de Marie avec ce dernierqui échoue du fait de l’intransigeance d’un père, amenant celle-ci à sereplonger dans sa vie demi-mondaine avant qu’elle ne meure de la phtisie. Desactions de Perrégaux vient aussi l’épisode de l’exhumation – mais celui-ci estaussi romancé : en vérité, le comte de Perrégaux a exhumé Marie Duplessispour qu’elle ne reposât pas dans la fosse commune, plutôt que pour la voir unedernière fois. On le voit, bien que Dumas avance que « N’ayant pas encorel’âge où l’on invente, je me contente de raconter », il ne se prive pas derehausser le niveau dramatique de son roman.

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