La jeune fille à la perle

par

Griet

Griet est une jeune fille âgée de seize ans issue d’unefamille ouvrière très pauvre. Réservée, au charme discret, elle est engagée parla famille Vermeer pour faire le ménage dans l’atelier du célèbre peintreJohannes Vermeer afin de gagner un peu d’argent et subvenir aux besoins de safamille. Lors de la première rencontre avec les Vermeer, Griet est occupée àcouper les légumes pour préparer une soupe chez elle. La manière dont ellearrange les coloris et fait le tri selon les nuances des légumes attire l’œildu peintre qui décide de la choisir comme servante. Les débuts sont difficilespour elle, car la famille compte plusieurs personnalités fortes, dont Johanneslui-même, mais aussi sa femme Catharina, leur fille Cornelia, et d’autresdomestiques. Pour Griet, s’occuper des cinq enfants est une tâche trèsdifficile, d’autant plus que leur mère est très dure et sans pitié pour elle.Griet, fascinée par les toiles de Vermeer, ignore cependant tout du monde de lapeinture, mais peu à peu, elle entre dans l’intimité du peintre, ordonnantl’atelier, puis préparant en secret les pigments pour la peinture, jusqu’àdevenir le modèle de la célèbre toile. Une relation très forte, mais pure, senoue entre le peintre et son modèle, ce qui provoque les foudres de lamaîtresse de maison. Puis Griet retrouve le cours de sa vie, loin de l’art,épousant un jeune boucher de la ville dont elle a deux enfants.

« Jeralentis le pas. Toutes ces années passées à aller chercher de l’eau, à essorerdes vêtements, à laver par terre, à vider des pots de chambre, sans espoird’entrevoir la moindre beauté, couleur ou lumière dans ma vie, défilèrent devantmoi comme une immense plaine, au bout de laquelle on apercevait la mer sansjamais pouvoir l’atteindre. S’il m’était plus possible de travailler avec lescouleurs, s’il ne m’était plus possible d’être auprès de lui, je ne savaiscomment je pourrais continuer à travailler dans cette maison. »

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