La jeune fille à la perle

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Les autres personnages

Le père de Griet

 Le père de Griet étaitfaïencier ; il fabriquait de la porcelaine à Delft jusqu’au jour où l’unde ses fours explosa. Devenu aveugle, deux employés ayant en outre été tués, ila perdu son commerce. La famille tombe alors peu à peu dans la misère.

 

La mère de Griet

Elle s’inquiète pour son mari et pour sa famille, et a peurque la misère s’abatte sur eux. Elle demande donc à Griet de travailler poursubvenir à leurs besoins, et arrange pour elle un mariage avec un boucher. Audébut, elle est réticente et honteuse de recevoir l’argent que Griet lui offre,puis elle l’accepte plus facilement pour préserver sa famille.

 

Agnès

Agnès est la petite sœur de Griet, elle est âgée de dix ans.Elle est très proche de sa grande sœur, et lorsque celle-ci s’en va chez lesVermeer, elle se sent abandonnée, d’autant plus que leur frère est parti lui aussi.Elle reste donc seule avec ses parents. Elle décède de la peste qui frappe lequartier où habite la famille.

 

Frans

Le frère de Griet et Agnès est en apprentissage pour devenirfaïencier à la suite de son père, mais son patron le renvoie car il découvre laliaison que Frans entretenait avec sa femme. Frans quitte alors la ville sansdonner de nouvelles à personne.

 

Catharina

Catharina, l’épouse de Vermeer, est jalouse, impulsive, etdéteste Griet dès le premier jour. Elle s’acharne d’ailleurs contre elle à lamoindre occasion. Au fur et à mesure que la jeune fille se rapproche de sonmari, ses excès de colère empirent. Elle s’occupe peu de ses nombreux enfants, étantplus occupée à donner des ordres pour l’organisation de la maison. Avertie parsa fille préférée Cornélia, elle découvre la toile ayant pour modèle Griet etentre dans une colère noire, car son mari n’a jamais voulu la peindre elle.Elle tente de détruire la toile, mais en est empêchée par Vermeer ; ellerenvoie Griet.

« Dansla mesure du possible, j’évitais Catharina. Il était clair qu’elle m’avaitprise en grippe dès l’instant où elle m’avait vue en train de couper leslégumes dans la cuisine de ma mère. Le bébé qu’elle attendait n’arrangeait passon humeur, il la rendait gauche, elle n’avait plus rien à voir avec lagracieuse maîtresse de maison qu’elle s’imaginait être. »

 

Maertge

Maertge est la fille aînée des Vermeer. Elle est la seule dela maison à considérer Griet comme autre chose qu’une domestique, qu’uneservante. Elle est proche d’elle, lui raconte ses secrets, et sera la seule àlui rendre visite lorsqu’elle sera renvoyée.

 

Cornélia

Cornélia est la petite sœur de Maertge. Elle est, àl’inverse de sa sœur, ouvertement hostile à Griet. Elle va jusqu’à salir aprèsqu’elle ait nettoyé, ruinant son travail, l’accusant de vol. Elle reste dans legiron de sa mère, la renseigne sur ce qui se passe dans la maison, notammententre Griet et Vermeer. C’est elle qui informera sa mère de la toile du peintreayant pour modèle Griet.

 

Lisbeth, Aleydis, Johannes, Franciscus

Les autres enfants des Vermeer sont turbulents, causent dusouci et occasionnent du travail à Griet.

 

Maria Thins

Maria Thins, la mère de Catharina et donc la belle-mère deVermeer, est la propriétaire de la maison où vit la famille. C’est une femmequi a le sens du commerce, perspicace et quelque peu avide. Elle cache à safille que Van Ruijven a commandé le tableau représentant Griet, car elle y voitun intérêt financier.

 

Tanneke

L’autre domestique de la maison répond aux ordres directs deMaria Thins, ce qui lui donne une certaine autorité. Entre elle et Griet, larelation n’est pas facile : elle oscille entre hostilité ouverte etindifférence. En effet, Tanneke est jalouse de Griet et de l’intimité qu’ellepartage avec le maître de maison. Griet parvient au début à gérer le caractèrelunatique de Tanneke, mais celle-ci se montre de plus en plus agressive etsournoise au fur et à mesure que l’histoire progresse.

 

Pieter le boucher

Il est le boucher de Delft, chez lequel de nombreusesservantes se fournissent en viande, car elle est de très bonne qualité. Sonfils épouse Griet.

 

Pieter fils

Fils du boucher, il est charmé par Griet lorsqu’il la voitau marché ; sa timidité notamment l’attire. C’est un jeune homme fort etcharmant. Il lui fait la cour pendant plusieurs mois, tentant de la séduire,même lorsque des rumeurs commencent à circuler sur la jeune fille. Il luipropose de l’épouser lorsqu’elle aura quitté son poste de servante, et Griettombe peu à peu sous son charme. Dans le dernier chapitre, qui se déroule dixans plus tard, on apprend qu’ils se sont mariés et ont eu deux enfants, Jan etFrans. 

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