Le deuxième sexe

par

La lutte pour l'égalité des femmes et des hommes

Cette lutte pour l'égalité a déjà plus de deux cents ans.

Au début, la femme n'avait pas accès à beaucoup de choses : l'éducation ne la concernait pas, puisqu'elle ne devait s'occuper que du foyer, la plupart de ses décisions devaient en être référées à son mari (salaire, université plus tard, etc), en bref sa liberté «était inexistante. Mais peu à peu les choses changent, grâce aux combats qu'elles ont longuement menés et grâce aux associations de femmes prônant le féminisme.

Les premières lois en faveur de l'éducation de la femme ne commencent qu'en 1836 et encore, elle ne concerne que le droit d'aller à l'école primaire. A l'époque, celle-ci n'était réservée qu'aux garçons, car ils étaient les seuls à avoir un emploi par la suite, la femme restant à s'occuper de la maison. Une trentaine d'année plus tard, l’institutrice Julie Daubié parvient à obtenir l'autorisation de passer son baccalauréat, qu'elle aura travaillé seule, sans soutien scolaire. Elle est la première femme dans l'histoire de France à obtenir un tel diplôme.

La femme reste dépendante de son mari : si celui-ci refuse qu'elle s'éduque, qu'elle prenne des libertés, elle est sommée de lui obéir. Et, quand elle a la chance de pouvoir travailler, elle ne peut disposer librement de son salaire car il est donné à son époux. Cette injustice sera réparée en 1907 par la loi du 13 Juillet. Plus tard, les femmes pourront également s'instruire à l'Université, sans avoir à demander un consentement signé de leur conjoint. Peu à peu, la femme se libère de l'homme et acquière une certaine liberté, et des droits semblables.

Le bouleversement le plus radical que la femme connaîtra sera l'acquisition du droit du vote en 1944 : en effet, avec la guerre elle a appris à vivre sans les hommes et n'est pas prête à renoncer à ce nouveau pouvoir. La lutte sera longue, mais de Gaulle statuera en leur faveur. C'est ainsi que dès 1945 elles exercent leur droit de vote et qu'en 1946, elles entrent au Sénat.

Après avoir acquis le droit de disposer de ses biens et de son intellect, la femme peut disposer librement de son corps, notamment en ayant le droit de se faire avorter. Le passage d'une telle loi fut très longue, et beaucoup de femmes se faisaient alors avorter dans des conditions insalubres, et beaucoup mourraient. La loi Veil, adoptée le 17 janvier 1975 sera une grande avancée et un grand soulagement pour beaucoup de femmes. Beaucoup de lois ont été et seront présentées et adoptées par la suite, offrant à la femme des droits semblables à ceux de l'homme, mais toutes ne sont pas appliquées et des différences existent, par exemple entre la rémunération des deux sexes.

Simone de Beauvoir écrit ce livre alors que la machine est déjà en route, elle vivra l'apparition du droit de vote pour la femme, qui est une grande révolution puisque cela marque qu'on la considère enfin comme apte à participer à la politique de son propre pays. Son livre prône l'égalité totale entre homme et femme, offrant une réflexion sur les événements qui nous ont amenés à une hiérarchie dans une même espèce.

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