Le dindon

par

Crépin Vatelin

Vatelin est l’époux de Lucienne ; il travaille comme avocat. C’estégalement l’ami et le collègue de Pontagnac, qu’il décrit comme un « pécheur devant l’Éternel » à cause desa frivolité. Cette déclaration ferait a priori considérer Vatelin commel’époux parfait, dépourvu de faute. Il en est d’ailleurs ainsi, au début de lapièce : Vatelin, c’est l’anti-Pontagnac. Il est l’époux assidu, parfait,attentionné. Il rentre à la maison auprès de sa femme et malgré ses états d’âme,il écoute ses complaintes, il essaie de la calmer lorsqu’il remarque qu’elleest quelque peu bouleversée à cause de cet homme « mystérieux » quila suit, et il écoute son récit pour en savoir davantage, non dans le but de lajuger mais dans le but de la comprendre. Et en fin de compte, lorsqu’il se rendcompte que c’est Pontagnac qui est la cause des soucis de Lucienne, il ordonne àPontagnac de la respecter : « Vousn’avez plus qu’une chose à faire, c’est de présenter vos excuses à ma femme. »Vatelin semble donc posséder et chérir les valeurs courtoises propres à l’époux,et c’est sans doute cet amour qu’il démontre à Lucienne qui nourrit dessentiments réciproques sincères.

Mais cette image de perfection est très vite brisée lorsqu’on découvre queVatelin lui-même a eu une maîtresse, Maggy Soldignac, rencontrée lors d’unvoyage à Londres, et il justifie cette aventure par sa solitude dans lacapitale anglaise, où il était demeuré un mois durant, et la distance qui leséparait de Paris. Contre toute attente, cette ancienne réalité le rattrapelorsque Maggy est en visite en France pour huit jours et désire raviver leurflamme. Mais Vatelin rejette catégoriquement cette idée, par peur de fairecourir un risque à son mariage. Malgré les multiples déclarations d’amour« à l’anglaise » que lui fait Maggy avec son accent comique et sonmauvais français – « Oh ! jesouis tout content ! Crépine, je te aime ! » – Vatelin s’obstine. Ilmontre là une fois de plus son attachement à son mariage. Vatelin a peur deperdre Lucienne, et de ce fait refuse les avances de sa maîtresse. Maismalheureusement, sa force de caractère n’est pas de taille face à une femmedélirante et psychotique, qui menace de se suicider si sa volonté n’est pas satisfaite.Vatelin est donc piégé dans cette impasse qui finira par mettre en péril sonmariage. 

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