Le Docteur Héraclius Gloss

par

Dagobert Félorme

Le docteur Gloss rencontre ce curieuxpersonnage dans le jardin de l’asile d’aliénés. Cet individu, un « hommede haute taille portant une longue barbe et de longs cheveux blancs »,aborde Héraclius Gloss en lui posant cette question : « Croyez-vous àla métempsycose ? » Gloss est aux anges : il rencontre enfin sonsemblable, un homme qui croit, lui aussi, à la transmigration des âmes !Hélas, la félicité est de courte durée, puisque Dagobert Félorme affirme êtrel’auteur du manuscrit dont Gloss se pense lui-même l’auteur. S’ensuit une jouteverbale qui tourne vite au pugilat.

La victoire reste à Dagobert Félorme, quiconnaissait l’existence du manuscrit avant le docteur Gloss. C’est par ses amisM. le Doyen et M. le Recteur que le docteur Gloss apprend que « DagobertFélorme, professeur de langues au collège de Balançon, était devenu fou enécrivant un traité philosophique sur la doctrine de Pythagore, Aristote etPlaton, traité qu’il s’imaginait avoir commencé sous l’empereur Commode ».Lors du deuxième et sans doute définitif séjour de Gloss à l’asile d’aliénés,Dagobert et Héraclius prennent chacun la tête d’une faction, tant et si bienque les pensionnaires de la « maison des fous » finissent par formerdeux groupes irréconciliables.

Félorme et Gloss ont plusieurs choses encommun : ce sont des hommes instruits, affublés par Maupassant de prénomspompeux qui les attachent à l’Histoire ancienne – Héraclès et la mythologiegrecque pour Gloss, le roi Dagobert et les Mérovingiens pour Félorme – et qui,au hasard de leur réflexion, contractent une manie qui d’innocente devientpathologique. Félorme, comme Gloss, est une incarnation de ce qu’il est convenud’appeler un savant fou. Il est, en quelque sorte, un double de Gloss. Lelecteur notera que le thème du double apparaîtra de manière récurrente dansl’œuvre de Maupassant, véritable leitmotiv au fil de ses romans et nouvelles. 

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