Le Liseur

par

Résumé

Le narrateur revient sur l’année de ses quinze ans et sarencontre avec Hanna, une femme dont il recroisera la route bien des annéesplus tard et pour des raisons très différentes.

Michael rencontre cette femme par hasard alors qu’il a lajaunisse et vomit en plein milieu de la rue : Hanna vient vers lui etl’emmène chez elle afin qu’il puisse se laver. Sa mère l’incite à retournerchez elle lui offrir des fleurs pour la remercier. Il obéit, et se rend chezHanna, cette femme de 36 ans, qui l’invite à entrer. Le narrateur ressent uneexcitation intense envers cette femme et, voyant qu’il s’est fait surprendre entrain de l’admirer, s’enfuit. Hanté par des fantasmes la concernant et qu’il adu mal à assumer, il décide de retourner chez elle une semaine après pours’excuser de son comportement étrange, pensant que cela mettra un terme à sesfantasmes. Mais la rencontre ne se passe pas comme il l’avait prévu, et ilsfinissent par coucher ensemble.

Le lendemain, Michael tombe amoureux d’elle, et commenceà sécher ses derniers cours pour passer ses fins de journée avec elle. Ce n’estqu’une semaine après le début de leur aventure que les deux amants s’échangentleurs prénoms et commencent à faire connaissance. Hanna semble accorderbeaucoup d’importance aux études du garçon, elle qui n’est qu’employée dans lestrams et considère ce travail abrutissant. Elle insiste pour qu’il travaille encours, menaçant de ne plus le revoir s’il n’étudie pas suffisamment. Michaelaccepte et promet de réussir à passer en seconde. Hanna finit par lui demanderrégulièrement de lui faire la lecture avant qu’ils couchent ensemble.

Le premier jour des vacances de Pâques, Michael monteexprès dans le tram qu’Hanna prend le matin pour la voir, et va s’installerdans la deuxième voiture, pensant qu’ils seraient ainsi plus tranquilles.Hanna, dans la première voiture, discute et plaisante avec le conducteur dutram et semble l’ignorer. Cet épisode va engendrer leur première vraie dispute,chacun pensant que c’est l’autre qui l’a volontairement ignoré. C’estfinalement Michael qui se soumet. Par la suite, Michael capitule à la moindredispute, acceptant tous les torts.

Le narrateur, économisant de l’argent, organise un voyageavec Hanna. Une dispute éclate un matin, alors que le narrateur se lève plustôt pour aller préparer le petit déjeuner. Il lui laisse un mot mais, enrevenant dans la chambre, il la trouve très énervée. Hanna lui reproche d’êtreparti de cette manière, et lui assène un coup de ceinture à la lèvre. Ellefinit par pleurer et par se blottir dans ses bras ; Michael lui indiquequ’il lui a laissé un mot sur la table de chevet, mais il a disparu. Outrecette dispute, le voyage se passe bien, et les deux amants passent des momentsheureux ensemble, multipliant par la suite les sorties.

La rentrée en seconde de Michael marque sa rencontre avecSophie, une de ses camarades de classe qui deviendra une amie. Peu à peu, sarelation avec Hanna se dégrade. Il va regretter d’avoir quitté sa fêted’anniversaire plus tôt pour retrouver une Hanna de mauvaise humeur, celle-cine savant pas que c’était son anniversaire. Irrité par son humeur, il s’énervecontre elle et, bien que finissant par revenir vers elle, il reste « pleinde rancœur ».

Hanna change peu à peu et semble plus tracassée, mais nesouhaite rien dire à Michael quand il lui pose des questions à ce sujet. Lasituation continue à se dégrader ainsi à l’exception d’un jour où le narrateura l’impression qu’elle est de nouveau elle-même, en paix. Ils font l’amour, lenarrateur a l’impression que c’est encore plus intense que d’habitude. Puis,Hanna le renvoie voir ses amis. Il se rend à la piscine rejoindre ses amis, etla voit une vingtaine de mètres plus loin. Il la fixe, mais le temps qu’ilréfléchisse à ce qu’il va faire, elle disparaît. La surprise du narrateur estgrande puisqu’il ne sait rien de ce que fait Hanna quand ils ne sont pasensemble (elle ne lui répond jamais quand il le lui demande), et qu’il nel’avait jusqu’alors jamais croisée par hasard dehors.

Le lendemain, Michael, en se rendant chez elle, apprendqu’elle n’habite plus ici. En se renseignant un peu plus, il apprend qu’elleest partie à Hambourg, refusant sa promotion comme conductrice de tramway.Dépité, il se sent également coupable de ne pas avoir couru la rejoindre laveille à la piscine.

Le temps passe, Hanna devient peu à peu un souvenir pour Michael,il change, devient cynique, plus distant, ne voulant plus être humilié ni aimerau point que cela fasse mal. Il avoue s’être « certes détourné du souvenird’Hanna, mais sans le surmonter ». Il finit par coucher avec Sophie sansréellement se soucier d’elle.

Michael revoit Hanna en cour d’assises, lors d’un procèssur les camps de concentration auquel il assiste après s’être inscrit à unséminaire par curiosité. Il apprend qu’en automne 1943, elle s’est engagée dansles SS, qu’elle n’a répondu à aucune lettre ni convocation, et qu’elle ne s’estprésentée « ni à la police, ni au procureur, ni au juge ». Le chefsd’accusation principaux sont les sélections dans le camp d’Auschwitz et soncomportement lors d’une nuit de bombardement : une bombe tomba surl’église d’un village où étaient enfermées les femmes déportées. La charpentes’était effondrée, les stalles étaient en feu, et les SS n’avaient pas ouvertles portes, laissant les déportées mourir. Hanna, durant le procès,réplique face aux propos qu’elle considère injustes, irritant le juge, et avoueclairement les faits, irritant les autres accusés qui se retournent peu à peucontre elle, et finissent par l’accuser de l’écriture d’un rapport qui la rendplus responsable que les autres. Hanna le nie, puis finit par le reconnaître.

Le narrateur, en réfléchissant, finit par découvrir lesecret d’Hanna : elle ne sait ni lire ni écrire, et comprend alors tout,que ce soit de leur histoire comme de son inculpation où elle accumule lesgaffes. Elle s’était soustraite à une promotion chez Siemens et s’étaitretrouvée embarquée dans ce travail de surveillante. Il n’a cependant pas laforce d’aller la voir, ses sentiments envers elle étant plutôt mitigés.

Hanna est finalement condamnée à la détention àperpétuité. Michael reprend sa vie, se marie avec une femme nommée Gertrude,pensant oublier Hanna, à qui il ne parle pas. Ils ont une fille, Julia, etdivorcent quand elle a 5 ans. Michael finit par envoyer à Hanna des cassettesoù il s’enregistre en train de lire. Il fait cela durant des années, recevantquelques réponses sous forme de petits mots de la part d’Hanna. Il découvreainsi avec admiration qu’elle a appris à écrire. Il reçoit une lettre luiannonçant qu’Hanna va faire un recours en grâce et qu’étant son seul contactavec l’extérieur, il lui est demandé de lui trouver un logement et un travailet de lui rendre visite. Le narrateur repousse toujours et encore sa rencontreavec elle, mais, huit jours avant sa sortie, la directrice l’appelle et luidemande de venir.

Ainsi, après dix-huit ans de prison, Hanna revoit Michael.Celui-ci est choqué de voir une femme aussi vieille. Ils discutent, Michael luiannonce qu’il lui a trouvé un logement. Mais Hanna se pend avant sa sortie, etlaisse un mot à Michael lui demandant d’apporter l’argent qu’elle laisse dansune boîte à une survivante de l’incident de l’église, qui a témoigné pendant leprocès. Michael va la voir, et d’un commun accord avec celle-ci – qui refuse lasomme mais accepte la boîte, qui lui rappelle un souvenir à elle – reversel’argent au profit d’analphabètes.

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