Le portrait de Dorian Gray

par

Lord Henry Wotton

Lord Henry, dit « Harry », est l'un des personnages principaux de l'histoire, dans le rôle de « directeur de conscience » qu'il exerce sur Dorian. En effet, il est, à l'inverse de son jeune ami, éloquent, sûr de lui, a des positions bien affirmées sur les valeurs qui régissent sa vie. Il agit en cohérence avec le mouvement de décadence qui caractérise l'époque, et ne cherche dans la vie qu’un idéal d'esthétisme. Son existence n’est que matérialisme, luxe, réalisation de ses plaisirs.

Ce sont ses discours presque sophistiques sur la valeur de la jeunesse et de la beauté qui commencent à corrompre Dorian, lequel, incapable de former la moindre idée par lui-même, adopte les valeurs d’Harry. Cependant, si Lord Wotton s'intéresse au jeune homme, c'est tout d'abord du fait d’une attirance physique pure et simple, car il voit en lui une réalisation de la beauté faite homme, Dorian incarne physiquement tout ce que l'aristocrate recherche, et il trouve désespérant que ce jeune homme soit voué à perdre cette beauté. Tout au long du roman, il va influencer Dorian de ses discours, sans pour autant à aucun moment lui imposer un point de vue : c'est le jeune homme lui-même qui, captivé par ses paroles, va boire ses mots et assimiler les valeurs qui modèleront désormais sa vie.

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