Le Tiers Livre

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Résumé

Lapréface s’adresse à la communauté de Diogène, « buveurs trèsillustres », et place le récit sous le signe de la fête et du comiquecarnavalesque. Elle raconte une anecdote de Diogène durant la guerre qui a eulieu entre la Macédoine et Corinthe, et se termine sur une injonction à boire.

Dansle récit proprement dit, Pantagruel a conquis le pays de Dipsodie et y a amenéla colonie d’Utopie. Il donne à Panurge le domaine de Salmiguondin. Celui-cidépense son argent en festins, banquets et filles. Pantagruel ne se fâche pasmais lui dit que s’il continue ainsi, jamais il ne pourra devenir riche.Panurge fait alors l’éloge des dettes et des débiteurs. Selon lui, la dette estun phénomène naturel, puisque même le corps humain repose sur ce processus.Pantagruel ne se laisse pas convaincre.

Panurgeannonce ensuite qu’il souhaite se marier et demande son avis à Pantagruel à cesujet. Ce dernier délivre alors des opinions contradictoires, lui répondantqu’il est difficile de donner des conseils sur le mariage, et il cite Homère etVirgile avant de refuser de se prononcer définitivement. Panurge décide alors deprendre sa décision en jouant aux dés, mais Pantagruel lui rappelle que c’estillicite, et fait apporter les œuvres de Virgile. Il tente de les interpréterpour y trouver des informations sur le mariage de Panurge et se livre égalementà des pronostics. Ne parvenant à deviner, un autre moyen de divination estchoisi. Pantagruel conseille à Panurge de prévoir l’heure de son mariage pardes songes, et ils organisent un banquet.

Lelendemain, Panurge raconte ses rêves pour les faire interpréter. Pantagruel luiconseille d’en discuter avec une sibylle de Panzoust. Il se fera accompagner parÉpistémon. Les deux hommes cheminent trois jours durant avant de parvenir à la montagnede la sibylle, d’où Panurge s’enfuit très effrayé et en renonçant finalement àse marier. La vieille le rattrape et lui dit que le sort de son mariage estécrit dans certains vers. Panurge comprend alors qu’il sera déshonoré par safemme, ce qui confirme les pronostics virgiliens.

PuisPantagruel lui conseille de demander les conseils d’un muet. Panurge consultedonc Nazdecabre, un sourd-muet de naissance. Celui-ci affirme que Panurge semariera et que tout se passera bien avant la fête, mais un éternuement semblesignifier que le mariage sera malheureux. Panurge, fâché, essaie alors defrapper le muet.

Pouréclaircir ses doutes, Pantagruel lui propose de poursuivre ses consultations ;c’est donc le vieux poète Raminagrobis qui est désormais sollicité. Celui-ciécrit un texte, puis leur demande de partir. Panurge, effrayé par cettenouvelle aventure, prend conseil auprès d’Épistémon, qui lui conseille d’allervoir Her Trippa sur l’île Bouchart. Panurge s’exécute, mais Her Trippa lui ditqu’il a la physionomie d’un homme cocu et diffamé, et lui annonce qu’il serabattu par sa femme. Panurge se met en colère et l’insulte.

Panurges’adresse ensuite alors à Frère Jean, qui lui conseille de se marier joyeusement,et il se sent rassuré. L’oracle des cloches l’enjoint également à se marier.Frère Jean réconforte aussi Panurge sur sa peur d’être cocu.

C’estalors que Pantagruel décide de réunir un théologien, un médecin, un avocat etun philosophe pour venir en aide à Panurge. Les hommes lui conseillent de semarier. Toutefois, le médecin ne sait que répondre, et entame des réflexionsd’ordre physiologique. Il déclare que le cocuage est naturel dans le mariage,et en propose un remède. Il démontre que les femmes sont attirées par leschoses défendues, et raconte une anecdote. Panurge tente d’interpréter desouvrages médicaux pour savoir la conduite à adopter. Le philosophe, quant àlui, trouve la question du mariage difficile et formule avec Panurge deshypothèses sur les deux choix qui s’offrent à lui. C’est alors que Gargantuaarrive et fait servir à boire.

Pantagruelassiste ensuite au jugement du juge Bridoye, qui pour ce faire se sert de dés.Le juge explique comment il procède d’ordinaire pour diluer le procès avec desformalités inutiles. Pantagruel justifie les agissements de Bridoye enracontant une étrange histoire sur la complexité du jugement humain.

Ensuite,Panurge se fait conseiller par le fou Triboullet, mais Panurge et Pantagruelinterprètent différemment les paroles du fou. Au total, auprès de toutes lespersonnes consultées, Panurge aura été confronté à la difficulté d’interpréterdes propos pour le moins obscurs, beaucoup de ses interlocuteurs se gorgeant deparoles absurdes.

Lesdeux hommes décident alors de consulter l’oracle de la Dive Bouteille, dont laquête sera narrée dans Le Quart Livre. L’œuvre se termine sur ledescriptif des préparatifs du voyage et un très long éloge du pantagruelion,herbe dont sont vantées toutes les qualités, et qui correspond au chanvre.

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