Le vieux qui lisait des romans d'amour

par

Nushiño

Nushiñoest l’ami d’Antonio José Bolivar. Il fait partie du peuple des Shuars et sonphysique puissant en témoigne : « lataille étroite et les épaules larges, il défiait à la nage les dauphins dufleuve et il était toujours d’excellente humeur ». Il fait ainsipreuve de la joie de vivre et de l’insouciance qui caractérisent un hommefidèle à ses valeurs et vivant en harmonie avec son environnement, à l’image del’ensemble des Shuars. Un jour de chasse, il sauve Antonio d’une morsure deserpent qui aurait dû lui être mortelle, et le miraculé contracte alors unedette envers son compagnon.

Maisle lecteur n’aura que peu l’occasion de le connaître puisqu’il trouve la mortau chapitre 3, du fait de la frénésie de quelques blancs ayant raté ledynamitage d’une retenue d’eau, et qui dans le vacarme qui s’ensuit, nerveux,tirent sur les indigènes venus voir ce qui se passait. Or, l’une des victimesse trouve être Nushiño. Ses derniers mots, adressés à Antonio, sont : « Sale manière de partir. […] Tant quesa tête ne pendra pas à un pieu, j’irai comme un triste perroquet aveugle mecogner aux arbres. Aide-moi, frère. » Antonio comprend alors quel’heure de payer sa dette est venue, et il abat le blanc responsable de la mortde son ami. Cependant, ce meurtre sonne le glas de sa vie chez les Shuars, carce faisant il bafoue leurs traditions en abattant l’homme non pas avec unefléchette de curare, mais avec un fusil, ce qui empêchera l’âme de Nushiño detrouver jamais le repos.

Ainsi,l’ami d’Antonio devient également la plus grande cause de sa tristesse. Bienque celui-ci disparaisse au chapitre 3, son esprit continue de hanter les penséesd’Antonio, et il est encore présent à la toute fin du livre, alors qu’Antonio setrouve enfin confronté au jaguar qu’il chasse. Il se demande lors d’un longmonologue intérieur s’il doit tuer ou non la bête, et ce que celle-ci luiapportera. C’est alors que Nushiño apparaît en souvenir, témoin éternel del’état d’esprit des Shuars qui rassérène Antonio et le décide à agir.

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