Les âmes mortes

par

Tchitchikov

Personnage principal du roman, Tchitchikov estun petit fonctionnaire de la douane russe qui souhaite s’élever dans lasociété. Il rêve de notoriété, de richesse et de fonder une famille en prenantune femme. Pour réaliser cela, il imagine une vaste opération visant à duperl’administration fiscale. Il achète auprès des propriétaires terriens des « âmesmortes », c’est-à-dire des serfs morts mais toujours considérés vivantspar l’administration fiscale. Il les fait ensuite inscrire sur des registrespour obtenir des terres à bas prix – terres sur lesquelles il pourraobtenir des prêts hypothéqués.

Tchitchikov, accompagné de son cocher Sélifane,souvent ivre, et de son valet Pétrouchka, à l’odeur corporelle puissante, vasillonner la Russie afin de mettre à exécution son montage financier. Sefaisant passer pour un millionnaire, il s’attire l’estime des notables et deleurs familles mais très vite, ses transactions vont susciter étonnement eteffarement, et Tchitchikov va finalement se voir obligé de fuir la province.

Tchitchikov est un héros de roman peuattachant. Petit fonctionnaire corrompu avec des rêves de grandeur, il serévèle un piètre escroc. Mais l’originalité de son opération et l’énergie qu’ildéploie pour la réaliser sont les principaux attraits du livre.

 

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