Les âmes mortes

par

Une satire sociale

Dans ce roman, malgré son fort aspect comique,Gogol se livre à une satire sociale de la Russie tsariste de son époque. Àtravers les personnages du récit il met à nu les travers de la société russe etla médiocrité de la nature humaine, dépeignant les différentes couches de lasociété russe mais surtout les classes importantes qui font preuve d’unemédiocrité et d’un laxisme évidents tout en ayant le sentiment d’être despersonnes supérieures.

Ainsi les fonctionnaires russes décrits parGogol sont des êtres corrompus et passionnés par l’appât du gain :Tchitchikov en est un parfait exemple. Ils usent de leur position non pourexercer efficacement leurs charges mais pour se lancer dans des arnaques audétriment de la société.

Les propriétaires terriens quant à eux sontdépeints comme des paresseux, souvent avares et qui exploitent leurs paysans.Nozdriov est une illustration de ces propriétaires menteurs, joueurs ettricheurs, prêts à se lancer dans toutes les affaires pouvant leur rapporter del’argent.

Gogol n’épargne pas non plus le petit peuple.Il en brosse un portrait désabusé et lui reproche sa passivité mais de manièregénérale, il en fait un portrait sympathique car il apparaît comme une victime– victime de son manque d’éducation et victime d’un système qui le maintientdans l’état où il se trouve.

Gogol est allé bien au-delà de son projet. Envoulant dénoncer les travers de la société russe, il a surtout montré lamédiocrité de la nature humaine en général. Les portraits qu’il nous livre nesont pas seulement russes, ils sont universels et font penser à des hommestypes comme Don Quichotte ou Harpagon. C’est la nature humaine qui est mise ànu. Les vices qu’il fustige sont universels. Il ne faut pas oublier quel’auteur a beaucoup voyagé en Europe et il n’est donc pas improbable qu’il aitété marqué par ses différents voyages lors de la rédaction de ce roman, même sile cadre en est typiquement russe.

Il est par ailleurs intéressant de noter quel’opération montée par Tchitchikov, fondée sur une spéculation, est comparableà maintes transactions économiques, notamment boursières, encore et surtoutpeut-être actuelles, où il s’agit de spéculer à tout propos, sur n’importe quelbien, en faisant peu de cas des implications humaines et éthiques de tellesactions.

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