Les chutes

par

Dirk Burnaby

Dirk Burnaby est un brillant avocat, issu de la meilleure société de Niagara Falls. Il est beau : « Tu ressembles à Allan Ladd, en plus grand » dit de lui sa mère, qui n'a pas le compliment facile. Jeune, « il était toujours plus réfléchi, plus profond que les autres garçons ». La vie lui sourit : « Qu'il distribue ou pas, Dirk Burnaby était un homme chanceux. » Il plaît aux femmes : « Burnaby était un polygame en série ». Rien ne manque au portrait de ce garçon idéal, pas même le courage physique. Il a fait la guerre en Italie, tout en sachant garder sa part d’humanité intacte, puisqu'il hésitait à tirer sur l'ennemi ; il ne voulait pas « avoir tué ». Il tombe très vite amoureux d'Ariah après l'avoir rencontrée, l'épouse, lui construit une vie de rêve dans une belle maison, à l'abri des soucis matériels. Quand elle commence à montrer de sérieux troubles du comportement, il lui offre un soutien sans faille. Il adore ses enfants, il place sa famille au-dessus de tout. Socialement, il est un des piliers de la communauté. Tout le monde aime Dirk Burnaby, et il le mérite.

Pourtant, cet homme idéal, cette incarnation du rêve américain est lui aussi issu d'un milieu familial traumatisant. Sa mère, Claudine Burnaby, est une sorte de monstre castrateur et destructeur dont le but sur terre semble être de faire le plus de mal possible autour d'elle. Ses sœurs sont deux mégères qui méprisent Ariah. Si l'on remonte plus loin dans le temps, on découvre que Dirk Burnaby est apparenté à un funambule, « Reginald Burnaby le Grand », qui...

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