Les liaisons dangereuses

par

Le genre épistolaire

La forme épistolaire, reposant sur une succession de centainesde lettres ordonnées en quatre parties contenant trois intrigues, balance entrecontinuité et fragmentation. Continuité d’une part car tous les personnages seconnaissent ; les lettres, les destinataires s’entrecroisent et lesintriguent se nouent étroitement. Continuité aussi de par les dates qui suiventune chronologie précise, et de par une simultanéité des sujets abordés depoints de vue différents.

Le lecteur a une position privilégiée puisqu’il est aucourant de toutes les intrigues, de tous les secrets, mais à distance. Il adonc une position dominante à chaque fois sur le destinataire. Continuité enfincar les lettres et l’œuvre en général posent le problème de la limite entrevérité et fausseté, entre réalité et fiction. Le genre épistolaire donne uneimpression de réel, mais demeurent des interrogations quant à l’aspectfictionnel.

Cependant on observe aussi une forme de fragmentation :les lettres sont alternées, créent un « découpage organisationnel »de l’œuvre. Il n’y a pas une linéarité complète, même dans les sujets abordésqui peuvent changer, des interludes étant parfois créés en plein milieu de laprogression d’une des intrigues. 

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