Les précieuses ridicules

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Résumé

            Scène première

            La Grange et Du Croisy, deux aristocrates, sortent dechez Magdelon et Cathos, respectivement fille et nièce de Gorgibus, un bonbourgeois. La Grange se montre très contrarié par le traitement qu’elles leuront infligé. Selon lui, leurs mauvaises manières sont le fait de la préciosité,et ces jeunes femmes méritent une leçon. Il compte pour ce faire utiliser sonvalet, Mascarille, un extravagant qui se fait passer pour un homme de conditionen arborant mauvais vers et galanterie.

           

            Scène II

            Gorgibus vient demander aux deux hommes comment s’estpassée l’entrevue. La Grange répond poliment mais sèchement. Le bourgeoiscomprend à cette attitude que les choses se sont mal passées, et tient à savoirpourquoi. Il appelle Marotte, la servante des jeunes femmes.

             

            ScèneIII

            Marotte luiapprend que Magdelon et Cathos sont en train de se remaquiller. Gorgibus ragecar tous ces artifices lui font perdre beaucoup d’argent.

 

            Scène IV

            Les deux jeunes femmes paraissent et Gorgibus serenseigne sur l’entrevue. La Grange et Du Croisy n’ont pas plu à mesdames carils n’ont respecté aucun code de la galanterie : ils ont parlé d’emblée demariage sans même avoir essayé de les séduire. Totalement aveuglées par la modede leur temps, elles s’expriment comme si leur vie était un roman à composerselon les grands modèles précieux. Elles veulent même qu’on les appelle, enlieu et place de Magdelon et Cathos, Polyxène et Aminte. Gorgibus n’accordeaucun crédit à ces caprices et les menace de les mettre au couvent si ellesrefusent le mariage.

 

            Scène V

            Cathos et Magdelon se plaignent de la bassesse d’espritde Gorgibus en des termes alambiqués qu’elles croient sophistiqués :« que ton père a la forme enfoncée dans la matière ! ».

 

            Scène VI

            Elles sont interrompues par Marotte, qui annoncel’arrivée du « marquis de Mascarille ». Impressionnées par le statutde marquis, les jeunes femmes demandent à ce que Marotte le fasse entrer auplus vite. Elles sortent pour s’apprêter.

 

            Scène VII

            Mascarille est amené par deux porteurs qui luidemandent de l’argent. Il les paie de soufflets.

 

            Scène VIII et IX

            Marotte annonce l’arrivée des deux précieuses quicommencent à bavarder avec Mascarille, lequel les flatte en parlant la mêmelangue qu’elles, et en outre les impressionne en faisant démonstration de sestalents – tout relatifs – de poète. Les deux jeunes femmes se laissent peu àpeu séduire.

 

            Scène X

            Marotte annonce l’arrivée du vicomte de Jodelet, queMascarille désigne comme un vieil ami. Dans les faits, il s’agit du valet de DuCroisy.

 

            Scène XI

            Jodelet rentre dans le jeu de Mascarille, et les deuxcompères évoquent des souvenirs de guerre rocambolesques. Les deux jeunesfemmes appellent des violons pour égayer la discussion.

 

            Scène XII

            Les violons arrivent, et des servants avec de la boisson– une manière de bal impromptu se met en place. Les quatre précieux dansent.

 

            Scène XIII

            Du Croisy et La Grange font alors irruption. Ils disentavoir cherché Mascarille et Jodelet partout, et les battent, en sous-entendantqu’ils ne sont pas ce qu’ils prétendent être.

 

            Scène XIV

            Magdelon et Cathos sont choquées de voir que ces deuxhommes qui se présentaient comme si valeureux se soient laissés faire. Jodeletet Mascarille expliquent qu’ils n’ont pas voulu trop s’emporter.

 

            Scène XV

            La Grange et Du Croisy reparaissent. Ils révèlentque Mascarille et Jodelet sont leurs laquais, et les dépouillent de leursapparats. D’un ton plein de sarcasme, ils demandent aux jeunes femmes si, dansleurs habits de laquais, les deux imposteurs leur plaisent toujours, puis  sortent. Les violons demandent à être payés,mais Mascarille et Jodelet n’ont rien.

 

            Scène XVI

            Gorgibus survient, en colère contre les deux jeunesfemmes, lesquelles jurent de se venger du mauvais tour qu’on leur a joué.Mascarille et Jodelet de leur côté sortent humiliés.

 

            Scène XVII

            Gorgibus paie les violons et peste contre Magdelon etCathos : la famille sera la risée de tout le monde désormais. Il leschasse violemment : « Allez vous cacher, vilaines ; allez vouscacher pour jamais. »

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