L’Étrangleur de Cater Street

par

Martha Prebble

Martha Prebble est « unebelle femme plantureuse », aux « mains à la fois fines etrobustes ». Elle est la femme du pasteur, une pauvre créature effacée etentièrement sous son emprise. Elle est l’objet de la pitié des Ellison, quiadmirent le travail qu’elle accomplit et, en outre, le fait qu’elle supporteson mari. Elle conseille avec ferveur aux jeunes dames de se protéger contre ledésir physique.

Elle est aussi l’étrangleur de Cater Street. Réprimantses passions homosexuelles, dont elle ne peut admettre l’existence –l’homosexualité est un péché et un crime dans l’Angleterre victorienne –, ellese convainc que les jeunes femmes qui lui rendent visitent pour lui apporter del’aide essayent de la séduire. C’est pour se soustraire à la tentation qu’ellesreprésentent qu’elle les tue, se convainquant qu’elles le méritent :« Créature du démon, tu m’as tentée avec tes bras blancs et ta chair, maistu ne gagneras pas ! […] Je sais combien ton corps brûle, je connais tesdésirs secrets, mais je vais toutes vous anéantir, jusqu’à ce que vous melaissiez en paix. »

 

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