L’Étrangleur de Cater Street

par

Thomas Pitt

Thomas Pitt, inspecteur de police, est unpersonnage complexe qui apparaît dans la vie des Ellison et bouleverse surtoutcelle de Charlotte, en contrevenant à ses attentes. « L’homme […] étaitgrand. Il paraissait un peu fort, à cause de sa mise débraillée. Il avait lecheveu rebelle, les pans de sa jaquette volaient quand il marchait. Sonvisage ? Pas vraiment beau, vaguement typé, bien que ses yeux fussentclairs et ses cheveux seulement châtains ». Fils d’une servante et d’ungarde-chasse, Pitt parle cependant avec l’accent des riches, ayant été éduquéavec le fils de la maison où servaient ses parents, afin de servir de compagnonà ce dernier. La dissonance entre son accent et son aspect négligé provoque laconfusion chez les hauts bourgeois. Très intelligent, il a l’habitude de poserdes questions dont il connaît déjà la réponse afin de prendre ceux qu’ilinterroge à leurs propres mensonges et ainsi arriver à la vérité. Il estpossédé d’une soif ardente de justice depuis que son père a été injustementcondamné pour un crime qu’il n’avait pas commis. Il a également une grandecompassion pour les malheureux de la terre. Foncièrement honnête, il n’a pas unegrande tolérance pour l’hypocrisie, tout en pouvant devenir presque ami avecbien des criminels, comprenant très bien pourquoi, par exemple, une femme pourraitse prostituer. Il ne pourra supporter l’hypocrisie suffisante de Prebble. Finlimier, il se trouve pourtant à court devant les crimes de l’étrangleur, quisemblent se produire sans raison. Tout en ouvrant les yeux de Charlotte sur lesréalités du monde, il avance que le meurtrier n’est pas un simple détraqué dontla folie serait évidente (sinon il aurait déjà été capturé), mais il ne réaliseque bien tard que lui aussi porte des œillères qui l’empêchent de penser à lapossibilité que l’étrangleur soit une femme. Il admire l’intelligence et laforce de caractère de Charlotte, et pousse son courage jusqu’à lui demander samain.

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