Trois Contes

par

Un cœur simple

Félicitéest une domestique qui s’occupe des enfants de la jeune veuve Mme Aubain.Promise à un jeune homme qui préfère se marier à une vieille dame fortunée pouréchapper à ses obligations militaires, elle a quitté la ferme où elle étaitemployée pour vivre auprès de cette famille tranquille. Elle se prendd’affection pour les deux enfants, Paul et Virginie, mais celle-ci meurt d’unefluxion de poitrine, et Paul part étudier. La vie de Félicité est entourée demorts : Virginie, son neveu Victor pour qui elle avait énormémentd’affection, n’ayant pas d’enfant elle-même, son perroquet, puis Mme Aubain.Seule la religion lui donne du réconfort dans cette vie solitaire etroutinière.

         « Sonvisage était maigre et sa voix aiguë. À vingt-cinq ans, on lui en donnaitquarante. Dès la cinquantaine, elle ne marqua plus aucun âge ; et,toujours silencieuse, la taille droite et les gestes mesurés, semblait unefemme en bois, fonctionnant d’une manière automatique. »

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