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  • Publié le : 6 octobre 2010
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CHAPITRE 16. INGENU.

Dès que la belle et désolée Saint-Yves fut avec son bon confesseur,
elle lui confia qu’un homme puissant et voluptueux lui proposait
de faire sortir de prison celui qu’elle devait épouser
légitimement, et qu’il demandait un grand prix de son service;
qu’elle avait une répugnance horrible pour une telle infidélité, et
que, s’il ne s’agissait que de sa propre vie, ellela sacrifierait plutôt
que de succomber.
« Voilà un abominable pécheur! lui dit le père Tout-à-tous.
Vous devriez bien me dire le nom de ce vilain homme : c’est à
coup sûr quelque janséniste; je le dénoncerai à Sa Révérence le
père de La Chaise, qui le fera mettre dans le gîte où est à présent
la chère personne que vous devez épouser. »
La pauvre fille, après un long embarras et de grandesirrésolutions,
lui nomma enfin Saint-Pouange.
« Monseigneur de Saint-Pouange! s’écria le jésuite; ah! ma
fille, c’est tout autre chose; il est cousin du plus grand ministre
que nous ayons jamais eu, homme de bien, protecteur de la
bonne cause, bon chrétien; il ne peut avoir eu une telle pensée; il
faut que vous ayez mal entendu. — Ah! mon père, je n’ai
entendu que trop bien; je suis perduequoi que je fasse ; je n’ai
que le choix du malheur et de la honte : il faut que mon amant
reste enseveli tout vivant, ou que je me rende indigne de vivre. Je
ne puis le laisser périr, et je ne puis le sauver. »
Le père Tout-à-tous tâcha de la calmer par ces douces
paroles :
« Premièrement, ma fille, ne dites jamais ce mot mon amant; il
y a quelque chose de mondain qui pourrait offenserDieu. Dites
mon mari; car, bien qu’il ne le soit pas encore, vous le regardez
comme tel; et rien n’est plus honnête.
« Secondement, bien qu’il soit votre époux en idée, en espérance,
il ne l’est pas en effet : ainsi vous ne commettriez pas un
adultère, péché énorme qu’il faut toujours éviter autant qu’il est
possible.
« Troisièmement, les actions ne sont pas d’une malice de
coulpe quandl’intention est pure, et rien n’est plus pur que de
délivrer votre mari. »

Chapitre quatorzième
Progrès de l’esprit de l’Ingénu
L’Ingénu faisait des progrès rapides dans les sciences, et surtout
dans la science de l’homme. La cause du développement rapide
de son esprit était due à son éducation sauvage presque autant
qu’à la trempe de son âme : car, n’ayant rien appris dans son
enfance, iln’avait point appris de préjugés. Son entendement,
n’ayant point été courbé par l’erreur, était demeuré dans toute sa
rectitude. Il voyait les choses comme elles sont, au lieu que les
idées qu’on nous donne dans l’enfance nous les font voir toute
notre vie comme elles ne sont point. « Vos persécuteurs sont
abominables, disait-il à son ami Gordon. Je vous plains d’être
opprimé, mais je vous plainsd’être janséniste. Toute secte me
paraît le ralliement de l’erreur. Dites-moi s’il y a des sectes en
géométrie? — Non, mon cher enfant, lui dit en soupirant le bon
Gordon; tous les hommes sont d’accord sur la vérité quand elle
est démontrée, mais ils sont trop partagés sur les vérités obscures.
— Dites sur les faussetés obscures. S’il y avait eu une seule
vérité cachée dans vos amasd’arguments qu’on ressasse depuis
tant de siècles, on l’aurait découverte sans doute; et l’univers
aurait été d’accord au moins sur ce point-là. Si cette vérité était
nécessaire comme le soleil l’est à la terre, elle serait brillante
comme lui. C’est une absurdité, c’est un outrage au genre
humain, c’est un attentat contre l’Être infini et suprême de dire :
Il y a une vérité essentielle à l’homme, etDieu l’a cachée. »
Tout ce que disait ce jeune ignorant, instruit par la nature, faisait
une impression profonde sur l’esprit du vieux savant infortuné.
« Serait-il bien vrai, s’écria-t-il, que je me fusse rendu
malheureux pour des chimères? Je suis bien plus sûr de mon
malheur que de la grâce efficace. J’ai consumé mes jours à raisonner
sur la liberté de Dieu et du genre humain;...
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